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Un niño iraquí hace el signo de la victoria el primer día de vuelta a clase en una escuela de Al-Mazraa, en la disputada zona de Baiji, el 18 de octubre 2015. Las fuerzas iraquíes avanzaron en tres frentes contra el grupo EI: Baiji, Ramadi y Hawijah

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Las fuerzas iraquíes entraron el martes en el centro de Ramadi, ciudad al oeste de Bagdad cuya reconquista es una prioridad para el gobierno en su lucha contra el grupo Estado Islámico (EI).

La organización yihadista conquistó Ramadi en mayo, y desde entonces las fuerzas gubernamentales intentan retomarla con el apoyo de los bombardeos de la coalición internacional liderada por Estados Unidos.

"Hemos entrado en el centro de Ramadi desde varios frentes y hemos comenzado a purgar los barrios residenciales", declaró el portavoz de los servicios de lucha antiterrorista iraquíes, Sabah al Noman.

"La ciudad estará totalmente limpia (de combatientes del EI) en las próximas 72 horas", añadió Noman, confirmando las declaraciones del ministro de Defensa, Jaled al Obaidi, quien aseguró el sábado que sus tropas conquistarían Ramadi antes de finales de año.

En videoconferencia desde Bagdad, el portavoz de la coalición internacional liderada por Washington, el coronel Steve Warren, afirmó que la caída de la ciudad en manos del ejercito iraquí era "inevitable".

No obstante, "las fuerzas de seguridad todavía tienen mucho trabajo. Quedan duros combates por librar y eso va llevar cierto tiempo", añadió.

El militar estadounidense recordó que todavía quedaban miles de civiles en la ciudad, "quizá decenas de miles".

El EI ha pasado de la ofensiva a la defensiva en Irak desde que tomó Ramadi en mayo. En los últimos meses, ha perdido Tikrit y Baiji (al norte de Bagdad) ante las fuerzas gubernamentales y las Unidades de Movilización Popular, una coalición de milicias principalmente chiitas.

Pero estas últimas han permanecido al margen de la operación para reconquistar Ramadi, dado que se trata de un bastión sunita donde su implicación directa sería mal vista.

Una reconquista total de Ramadi supondría la mayor victoria de las tropas gubernamentales desde que cedieron ante la ofensiva yihadista en 2014.

- 'Sin mucha resistencia' -

Las fuerzas iraquíes llegaron hasta el centro "sin encontrar mucha resistencia, salvo por parte de francotiradores y kamikazes", precisó Noman a la AFP.

"Menos de un kilómetro separa nuestras fuerzas del complejo gubernamental situado en el céntrico barrio de Al Huz", declaró otro oficial de los servicios de lucha antiterrorista. Ese conjunto de edificios es considerado como uno de los principales refugios del EI en la ciudad.

"Hemos construido puentes temporales sobre el Éufrates y nuestras fuerzas han logrado cruzar el río para entrar en las zonas residenciales y acceder al centro", explicó esa fuente, que quiso guardar el anonimato.

La policía, el ejército y varias tribus sunitas participan en las operaciones junto a las fuerzas antiterroristas. Esas tropas ya lograron reconquistar el barrio de Tamim, en el suroeste de Ramadi, hace dos semanas.

En los últimos días, algunos responsables militares sugirieron que el asalto final era inminente y el ejército lanzó octavillas para pedir a los últimos civiles que abandonaran la ciudad.

Según un alto oficial iraquí, unas 15 familias pudieron abandonar el barrio de Al Huz durante las últimas 24 horas.

"Pudieron escapar del aislamiento impuesto por Dáesh (acrónimo en árabe del EI) a los civiles y encontrar refugio con el ejército", explicó, precisando que se trataba sobre todo de niños, mujeres y ancianos.

El instituto especializado IHS Jane's, con sede en Londres, calculó el lunes que el EI ha perdido en 2015 el 14% del territorio que conquistó el año pasado en Siria y en Irak.

El IHS Jane's, que se basa en informaciones obtenidas de redes sociales y de fuentes en ambos países, considera que la zona controlada por el EI se redujo en 12.800 kilómetros cuadrados entre el 1 de enero y el 14 de diciembre de 2015. El grupo yihadista sigue controlando 78.000 km2.

AFP