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Un miembro de las fuerzas del Servicio de Contraterrorismo (CTS) iraquí le acerca un arma a un compañero durante la batalla contra el grupo yihadista Estado Islámico en el barrio de Al Rifaq de Mosul el 8 de enero de 2017

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Las fuerzas especiales iraquíes que combaten a los yihadistas del grupo Estado Islámico (EI) en el este de Mosul llegaron este domingo por primera vez al río Tigris, que divide la segunda ciudad de Irak, anunció un portavoz.

Las fuerzas del Servicio de Contraterrorismo (CTS) "llegaron al rio Tigris desde el este del cuarto puente", dijo a la AFP Sabah al Noman, en referencia al puente más al sur de Mosul.

Un general del ejército, Abdelamir Yaralá, también confirmó que estas tropas controlaban la zona ubicada al este de este puente.

Esta etapa se alcanzó casi tres meses después del lanzamiento, el 17 de octubre, de una vasta ofensiva para recuperar Mosul, la última gran ciudad en manos del EI en Irak.

Las fuerzas iraquíes han tomado desde entonces el control de varios sectores en la parte este de la ciudad.

Pero, la parte oeste de Mosul -más pequeña pero más densamente poblada- sigue por completo bajo control de los yihadistas.

El EI ocupó en 2014 vastos territorios en el norte de Irak y al oeste de Bagdad, pero las fuerzas iraquíes han logrado desde entonces recuperar la mayor parte de estas zonas.

Con el apoyo de una coalición internacional liderada por Estados Unidos, las fuerzas iraquíes también han lanzado una operación para arrebatarle al EI localidades cercanas a la frontera con Siria, que junto a Mosul y la localidad septentrional de Tal Afar, son las últimas zonas pobladas que controlan los yihadistas en Irak.

AFP