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Unas construcciones de la ciudad histórica de Hatra, en el sur de Mosul (norte de Irak), Patrimonio Mundial de la Unesco, tras su reconquista el 27 de abril de 2017 al grupo yihadista EI por las fuerzas gubernamentales

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Las fuerzas iraquíes recuperaron este jueves la localidad de Hatra (norte de Irak), que estaba en manos de los yihadistas del grupo Estado Islámico (EI), un día después de haber tomado la ciudad antigua del mismo nombre, en una ofensiva relámpago.

Las unidades paramilitares Hashd al Shaabi (Movilización Popular) anunciaron la expulsión del grupo EI de Hatra, situada a 120 kilómetros al suroeste de Mosul, después de tres días de ofensiva.

El general Abdelamir Yaralla confirmó en un comunicado del Mando Conjunto de las Operaciones Militares que "las fuerzas del Hashd al Shaabi liberaron completamente Hatra en tiempo récord".

Yaralla, que coordina la ofensiva para reconquistar la totalidad de la ciudad de Mosul, precisó que la bandera iraquí fue izada en los principales edificios de la localidad tras una batalla que infligió "importantes bajas" a los yihadistas.

El miércoles, las unidades Hashd al Shaabi -compuestas por grupos paramilitares dominados por milicias chiitas respaldadas por Irán— retomaron la ciudad antigua de Hatra, inscrita en la lista del Patrimonio Mundial de la Unesco y situada cerca de la localidad del mismo nombre.

La ciudad antigua de Hatra, situada en una región desértica, fue construida en el siglo II o III a.C. y fue un importante centro comercial y religioso bajo el Imperio persa de Parto.

Contaba con imponentes fortificaciones y magníficos templos, conjugando la arquitectura occidental con la oriental.

Según un comunicado de Hashd al Shaabi, esta fuerza paramilitar comenzó el desminado del límite oeste de la localidad.

Unos 5.500 civiles fueron evacuados en los últimos tres días. También se evacuaron unas 16.000 ovejas de esta región aislada, en donde su cría es el principal medio de subsistencia.

La localidad de Hatra tiene importancia estratégica, ya que desde allí se puede controlar el acceso a las carreteras que unen las provincias de Nínive -cuya capital es Mosul-, Salahedin y Al Anbar.

En paralelo a la importante ofensiva lanzada el 17 de octubre de 2016 para reconquistar Mosul, en manos del grupo EI, las fuerzas iraquíes intentan expulsar a los yihadistas de los últimos focos de resistencia en estas provincias de Al Anbar (oeste) y Salahedin (norte).

- Desplazamientos en alza -

La reconquista de Hatra y de otras localidades de avanzada en el desierto dificulta aún más la capacidad del grupo EI para enviar a los diferentes frentes refuerzos de combatientes y armas.

Apoyados por los aviones de la coalición internacional liderada por Estados Unidos, las fuerzas de élite iraquíes y otros contingentes gubernamentales concentran sus esfuerzos en la toma de Mosul, último gran bastión del grupo EI en Irak.

No obstante, Hashd al Shaabi lleva a cabo una ofensiva al suroeste de Mosul para expulsar a los yihadistas de la ciudad de Tal Afar, situada al oeste de la segunda ciudad iraquí, en la ruta que va hacia la frontera siria.

Hashd al Shaabi está en principio bajo la autoridad del primer ministro iraquí, Haider al Abadi, e incluye a combatientes sunitas y cristianos, además de las poderosas milicias chiitas.

El Ministerio de Inmigración indicó este jueves que más de 400.000 personas fueron desplazadas en la batalla de Mosul hacia el oeste de la ciudad desde que comenzaron las operaciones para reconquistar esta zona el 19 de febrero. La parte oriental cayó en manos de las fuerzas iraquíes a finales de enero.

Según la ONU, más de medio millón de civiles se vieron obligados a huir de sus hogares desde que comenzó la ofensiva contra Mosul hace seis meses.

El avance en la parte oeste de Mosul se ve dificultado en la Ciudad Vieja, donde están atrincherados la mayoría de los yihadistas, por la presencia de numerosos civiles (unos 400.000) y la configuración de esos barrios, en donde predominan las callejuelas estrechas e intrincadas.

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AFP