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Mujeres sirias desplazadas por la violencia yihadista caminan el 23 de abril de 2015 por el campo de Al-Mabruka, en Ras al-Ain, localidad en la frontera sirio-turca, donde viven civiles huidos de Deir Ezzor y Raqa

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Las fuerzas kurdo-árabes, apoyadas por Estados Unidos, lograron entrar este lunes por primera vez en la ciudad de Tabqa, en manos del grupo Estado Islámico (EI), una ciudad clave en su camino hacia Raqa, el mayor bastión yihadista en Siria.

El 5 de noviembre de 2016, las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS) lanzaron una gran ofensiva para expulsar al EI de la ciudad de Raqa, en el noreste del país en guerra.

Esa alianza de combatientes kurdos y árabes recibe el apoyo de los aviones de la coalición internacional antiyihadista dirigida por Washington y de consejeros militares estadounidenses desplegados en Siria.

Según la oenegé Observatorio Sirio de los Derechos Humanos (OSDH), las FDS "entraron por primera vez en Tabqa, que rodean por todos lados. Tomaron el control de varios puentes en el sur y avanzan hacia la periferia oeste".

En un comunicado publicado en internet, las fuerzas kurdo-árabes anunciaron haber reconquistado varias posiciones del EI en el sur y el oeste de Tabqa, situada a 55 kilómetros al oeste de Raqa.

Los miembros del EI tratan de repeler el ataque de las FDS dando lugar a duros combates en Tabqa, donde las posiciones yihadistas son objeto de intensos bombardeos de la coalición internacional, según el OSDH.

Uno de esos ataques aéreos mató este lunes a 11 miembros de una misma familia, entre ellos siete niños, que huían del sureste de la ciudad en coche, indicó la oenegé.

Para el director del OSDH, Rami Abdel Rahman, "la verdadera batalla empieza ahora, cuando los yihadistas ya no tienen ninguna posibilidad de abandonar la ciudad".

- Luchar hasta el final -

"La duración de la batalla dependerá de si los combatientes del EI deciden rendirse o luchar hasta el final", añadió Rahman.

Las FDS llevan meses ganando terreno en su camino hacia Raqa, controlada por los yihadistas desde mediados de 2014. La ofensiva para reconquistar Tabqa comenzó en marzo.

A mediados de abril, las fuerzas kurdo-árabes llegaron a las puertas de la localidad, que fue uno de los principales cuarteles generales del EI y albergaba su mayor prisión, donde se cree que estuvieron encarcelados varios rehenes occidentales.

Tabqa es una línea de defensa estratégica para la "capital" del EI y se sitúa cerca de la mayor presa de Siria, situada en el Éufrates.

Según un estudio del grupo de reflexión Syrian Economic Task Force, con sede en Dubái, la ciudad de Tabqa tiene actualmente 75.000 habitantes a los que se suman unos 10.000 combatientes del EI y sus familias procedentes de países árabes y europeos, de Australia y de Estados Unidos. La población era de 250.000 personas antes de la guerra.

Las FDS lograron cortar las principales vías de comunicación de la ciudad con el exterior, con el apoyo de la coalición internacional. También reconquistaron el aeropuerto de la localidad.

Desde su inicio en marzo de 2011, después de que el régimen de Bashar al Asad reprimiera a sangre y fuego las manifestaciones prodemocracia, la guerra siria se transformó en un conflicto complejo en el que están implicados grupos yihadistas, fuerzas regionales y potencias internacionales.

Los seis años de conflicto han dejado más de 320.000 muertos y millones de desplazados. El país tenía 22 millones de habitantes antes de la guerra.

- Sanciones estadounidenses -

Por otra parte, Estados Unidos anunció sanciones financieras contra 271 científicos de un centro sirio de desarrollo de armas químicas como represalia por el presunto ataque tóxico contra la ciudad rebelde de Jan Sheijun, en la provincia de Idlib, en el noroeste de Siria.

Es la primera vez que el departamento del Tesoro estadounidense sanciona a tantas personas al mismo tiempo, precisó un responsable.

El 4 de abril, el ataque en Jan Sheijun dejó 88 muertos, incluidos 31 niños. Estados Unidos, que atribuyó la responsabilidad de lo ocurrido al régimen de Damasco, bombardeó tres días después una base aérea del ejército sirio.

El ejército ruso, uno de los mayores aliados de Damasco, anunció este lunes que el régimen sirio está dispuesto a instaurar un alto el fuego en Jan Sheijun para permitir una investigación internacional.

Mientras tanto, siete personas, entre ellas un niño, murieron en bombardeos contra el mercado de esa ciudad, según el OSDH.

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