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Varios cadetes del grupo paramilitar Hong Kong Adventure Corps, antes de un ejercicio de escalada el 27 de mayo de 2017 en sus instalaciones de entrenamiento en Hong Kong

(afp_tickers)

Hong Kong no tiene ejército, pero quienes en la antigua colonia británica desean marchar militarmente pueden sumarse a los grupos de jóvenes paramilitares, cada vez más populares en este territorio.

Algunos se inspiran en la tradición militar de la antigua potencia colonial británica. Y muchos otros tienen como único objetivo mejorar la forma física de la juventud.

Pero algunas voces se elevan para expresar inquietud por el cariz político de ciertos movimientos, en un momento en que el territorio se apresta a conmemorar los 20 años de la retrocesión y en medio de críticas por la creciente influencia china sobre Hong Kong.

Tal es el caso de la Asociación para los Cadetes del Ejército de Hong Kong (HKACA), cuyos miembros llevan uniformes que extrañamente recuerdan a los del Ejército chino.

En su sitio de internet, la HKACA se presenta como un grupo que prepara para la disciplina y para ejercicios con el objetivo de "cultivar una voluntad de hierro (...), la unidad y el vigor".

Este movimiento nació en 2015 apenas pocos meses después de las enormes manifestaciones prodemocracia que paralizaron el centro de Hong Kong.

Su comandante en jefe no es otro que la esposa del actual jefe del Ejecutivo de Hong Kong, Leung Chun-ying, considerado por algunos como una marioneta de Pekín. Y entre sus padrinos figura el Ejército Popular de Liberación (EPL, brazo armado de la República Popular China) y la oficina de relaciones con China en Hong Kong.

- 'Historia real' de Hong Kong -

Este territorio del sur de China no tiene ejército y su defensa está asegurada por el EPL, que tiene en el centro de la ciudad una muy discreta guarnición.

El EPL solo recluta a sus integrantes entre la población de China continental y no tiene derecho a inmiscuirse en los asuntos internos de Hong Kong. Pero algunos se preguntan si el EPL no está detrás de la formación y la financiación de los cadetes de la HKACA.

El presidente de la HKACA, Bunny Chan, desmintió estas especulaciones. Pero esta organización rehusó responder a las preguntas de la AFP.

Para el politólogo Ma Ngok, la HKACA tiene sin duda más un objetivo de educación patriótica que un objetivo militar. La idea es presuntamente divulgar el pensamiento de Pekín.

En 2016, en reacción a la creación de esta asociación de cadetes, un grupo político anti-Pekín, Pasión Cívica, lanzó su propio movimiento de juventudes paramilitares.

La página de Facebook de este grupo, "Passion Teens Squad", cuenta con 1.900 abonados y dice querer promover el entrenamiento físico y la "historia y la cultura reales" de Hong Kong.

Uno de los formadores del movimiento, que se hace llamar simplemente Wan, explicó a la AFP que, además de formación militar, "nos resistimos a otros grupos de juventud vinculados a China".

- Forjar una personalidad -

Otras organizaciones, en cambio, se enorgullecen de no sucumbir a ideologías, como el Hong Kong Adventure Corps, que cuenta con 4.200 miembros y fue creado por veteranos del ex-Regimiento Real de Hong Kong, que dependía del ejército británico y fue desmantelado antes de la retrocesión.

Matthew Wong, director del grupo, se inspira de su experiencia en el seno de las fuerzas británicas. Rechaza cualquier objetivo político.

"Nuestro objetivo no es formar soldados, sino forjar las cualidades personales", dice.

Según el historiador Kwong Chi-man, muchos hongkoneses inscriben a sus hijos en este tipo de movimientos porque están convencidos de que los ayudará a reforzar su confianza en sí mismos.

"Si pensaran que hay una dimensión ideológica en estas organizaciones, creo que la mayoría de los padres se abstendrían de inscribirlos", indica este profesor de la Universidad Bautista de Hong Kong.

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AFP