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Buques transitan por el Canal de Panamá el 11 de mayo de 2016

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Los resultados de las pruebas del Canal de Panamá ampliado son positivos e indican que podrá ser inaugurado el 26 de junio, dijo este jueves el gerente general del consorcio a cargo del proyecto.

"Las pruebas y todo el sistema está funcionando bien. No hay en este momento ninguna preocupación de que haya algo que no esté funcionando",dijo a periodistas Giusseppe Quarta, del consorcio Grupo Unidos por el Canal (GUPC).

"Al contrario, todas las pruebas están dando indicaciones muy positivas", añadió.

Según Quarta, el 31 de mayo la obra estará "completamente funcional", y el 26 de junio será asumida por la Autoridad del Canal de Panamá (ACP).

Además de pruebas electromecánicas, se han hecho pruebas virtuales simulando el paso de embarcaciones por las nuevas esclusas, y en los primeros días de junio se harán pruebas con un buque "neopanamax", cuyo tamaño es equivalente al de cuatro campos de fútbol.

La ampliación permitirá que barcos de hasta 14.000 contenedores, el triple de su capacidad actual, atraviesen sus 80 kilómetros.

El proyecto debía concluir en 2014, pero se atrasaron por disputas entre la ACP y GUPC, varias huelgas y la aparición de filtraciones en las nuevas esclusas.

"Creo que entregamos una obra que es una maravilla de ingeniería y es un ejemplo, uno puede decir que hubo atrasos , problemas, pero en todas las obras hay", manifestó Quarta.

El proyecto valorado en 5.250 millones de dólares consiste en la construcción de un tercer carril con un nuevo juego de esclusas en el Pacífico y el Caribe.

"Hay un sentimiento de gran orgullo y satisfacción porque esta es una obra única. Compuertas como estas nunca se han hecho", dijo Quarta.

El costo final de la ampliación también es una incógnita, ya que GUPC, integrada por Sacyr de España, Salini Impregilo de Italia, Jan De Nul de Bélgica, y la panameña CUSA, acumulan reclamos por 3.400 millones de dólares.

Con el Canal ampliado el tesoro panameño espera triplicar en una década los 1.000 millones de dólares que recibe anualmente por el cobro de peajes, especialmente por el transporte de contenedores, granos y gas natural licuado desde Estados Unidos a Japón.

Un 5% del comercio marítimo mundial pasa por el Canal de Panamá, cuyos principales usuarios son Estados Unidos, China y Chile.

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AFP