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Una captura de pantalla del 2 de julio de 2017 de un vídeo provisto por el SITE Intelligence Group muestra al sudafricano Stephen McGown, entonces secuestrado por Al Qaida en Mali

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Cerca de seis años después de su secuestro, el sudafricano Stephen McGown, raptado por Al Qaida con otros tres turistas en Tombuctú, en el norte de Mali, fue liberado a finales de julio y se encuentra ahora en Sudáfrica.

"Nuestro compatriota Stephen McGown fue liberado el 29 de julio de 2017. Nos complace que haya sido liberado", anunció la ministra sudafricana de Exteriores, Maite Nkoana-Mashabane, durante una rueda de prensa en Pretoria.

Está de vuelta en Sudáfrica y con su familia, precisó a la AFP un portavoz del Ministerio de Exteriores, Clayson Monyela.

McGown sigue actualmente exámenes médicos de rutina, añadió Nkoana-Mashabane, sin dar precisiones sobre las circunstancias de su liberación.

"La familia (de McGown), el Gobierno, el pueblo sudafricano y la comunidad internacional hicieron campaña por su liberación. Nos complace anunciar que estos esfuerzos tuvieron éxito. Le deseamos una excelente vuelta a casa", declaró.

La ministra dijo que se sentía "ofendida por las actividades de grupos como Al Qaida, el (grupo yihadista) Estado Islámico (...) que secuestran a ciudadanos inocentes. Recordad que era un simple turista en Tombuctú".

En un comunicado, el Gobierno de Sudáfrica agradeció igualmente "al Gobierno maliense y a las organizaciones no gubernamentales (...) por sus esfuerzos que han permitido la liberación de McGown".

McGown, de 42 años, fue secuestrado en Tombuctú, en el norte de Mali, el 25 de noviembre de 2011, junto a otros dos turistas, Sjaak Rijke, un holandés liberado en 2015, y Johan Gustafsson, un sueco liberado en junio de este año. El secuestro fue reivindicado por el grupo yihadista Al Qaida en el Magreb Islámico (AQMI).

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AFP