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Las fuerzas gubernamentales yemeníes, que ganan terreno en Hodeida, en manos de los rebeldes, fotografiadas en los suburbios de esta ciudad portuaria el 9 de noviembre de 2018

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La ciudad portuaria yemení de Hodeida, bajo control de los rebeldes hutíes, es escenario este sábado de combates encarnizados, al día siguiente de que las fuerzas progubernamentales se apoderaran del principal hospital.

Desde el 1 de noviembre, cuando se intensificó la ofensiva para retomar Hodeida de manos de los rebeldes hutíes, los bombardeos de la coalición liderada por Riad en apoyo del presidente yemení Abd Rabbo Mansur Hadi suscitan gran inquietud en la ONU sobre la suerte de los civiles de la ciudad y de la entrega de ayuda humanitaria para todo el país.

La ciudad, a orillas del mar Rojo y controlada desde 2014 por los rebeldes hutíes, es el puerto de ingreso de las tres cuartas partes de las importaciones y ayuda humanitaria internacional de un país amenazado por la hambruna.

Unas 445.000 personas dejaron la ciudad desde junio, cuando comenzó la ofensiva, según la ONU. La ciudad tenía unos 600.000 habitantes.

La Alta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, expresó su indignación ante el "impacto inaceptable" de la escalada de hostilidades en Hodeida sobre una población yemení "ya traumatizada y famélica".

Bachelet exhortó a la coalición, los rebeldes hutías "y todos los que entregan armas a los dos bandos a que tomen medidas inmediatas para poner fin al sufrimiento de los civiles en Yemen".

- Principal hospital -

En el terreno militar, las fuerzas progubernamentales yemeníes se apoderaron el viernes del principal hospital de Hodeida.

El Hospital 22 de Mayo se encuentra en el este de la ciudad y dispone de una plataforma de aterrizaje para aviones medicalizados.

Las tropas progubernamentales se habían adentrado el jueves unos kilómetros en la ciudad desde el sur y el este con dirección al puerto.

Y este sábado, siempre en este sector, las fuerzas leales y los rebeldes libraban violentos combates cerca de una carretera principal que une Hodeida con la capital Saná, con la participación de helicópteros Apache de la coalición.

Según uno de los responsables, se producen "combates callejeros", mientras "llueven obuses de mortero lanzados por los rebeldes".

Pero el avance en la ciudad de las fuerzas gubernamentales yemeníes es frenado por numerosos francotiradores rebeldes, y por las minas y las trincheras cavadas, según fuentes militares.

Los aviones de la coalición sobrevuelan la ciudad desde el jueves a baja altitud, los rebeldes disparan misiles antiaéreos y obuses de mortero y hay violentos combates se calle, según el Alto Comisionado de la ONU para los Derechos Humanos.

Al menos 23 civiles murieron en Hodeida desde el 24 de octubre, pero el balance podría ser peor, según la misma fuente.

La coordinadora de Save the Children, Mariam Aldogani, contactada por teléfono en Hodeida, describió una "situación difícil (...) con el ruido de combates cada vez más cerca" de las zonas residenciales.

"Escuchamos los aviones y los disparos sin cesar. Las calles están desiertas en algunos sectores de la ciudad", agregó.

Desde 2015, las fuerzas progubernamentales, con la ayuda de la coalición militar bajo mando saudí, intentan expulsar a los rebeldes hutíes, apoyados por Irán, de las zonas que conquistaron en el norte y el centro del país, incluida la capital, Saná.

Desde junio, intentan reconquistar Hodeida. La ofensiva contra este puerto se suspendió en julio para dar una oportunidad a los esfuerzos de mediación de la ONU, se reanudó después de que estos fracasaran en septiembre y se intensificó otra vez desde principios de noviembre.

- Fin del reabastecimiento aéreo -

Por otro lado, el diario The Washington Post dio cuenta el viernes de la decisión estadounidense de cesar el repostaje aéreo de la coalición liderada por Arabia Saudita, pero Riad aseguró que Washington lo hizo a su pedido.

"Recientemente el reino y la coalición incrementaron sus capacidades para llevar a cabo independientemente el respostaje aéreo en Yemen", indicó la agencia de prensa saudí SPA. La información fue rápidamente confirmada por el Pentágono.

Pero según Andreas Krieg, profesor del King's College de Londres, que recordó que se trata de la ayuda operacional estadounidense "más importante" para la coalición, el cese del repostaje la perjudicará.

"La coalición dispone, teóricamente, de sus propias capacidades de repostaje, pero el reabastecimiento en vuelo es un ejercicio exigente que ni los sauditas y ni los emiratíes -otro pilar de la coalición- pueden hacer de manera eficaz", estimó.

La administración estadounidense es cada vez más criticada en Estados Unidos por su apoyo a la coalición y se volvió aún más controvertida desde el asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi, imputado a altos responsables del reino y que empañó la imagen de Riad.

En Riad, el rey Salmán de Arabia Saudita recibió el sábado a una delegación emiratí de alto nivel, dirigida por el príncipe heredero de Abu Dhabi Mohamed Bin Zayed, indicó la presa estatal saudita.

Los dos responsables hablarán sobre "los desarrollos recientes en la región y los desafíos que atraviesa", según la agencia estatal WAM.

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AFP