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Tropas del ejército nacional somalí en cuclillas en Merka, unos 100 km al sur de Mogadiscio, el 18 de diciembre de 2012

(afp_tickers)

Los islamistas somalíes shebab tomaron este viernes el control del puerto estratégico de Merka, unos 100 kilómetros al sur de Mogadiscio, sin necesidad de combatir, según el gobernador regional y varios habitantes.

"Los soldados de mantenimiento de la paz de la Unión Africana (AMISOM) se fueron de la ciudad y los combatientes shebab entraron en ella sin combatir, ahora la controlan", declaró a la prensa el gobernador de la región de Baja Shabelle, Ibrahim Adam. El puerto de Merka estaba en poder de las fuerzas gubernamentales y de la AMISOM desde agosto de 2012.

Varios vecinos de esta localidad confirmaron a la AFP la toma del puerto, y añadieron que los islamistas se estaban dirigiendo a la población. Por el momento se ignoran las razones de la retirada repentina de las fuerzas de la AMISOM del puerto de Merka, en una zona normalmente bajo control del contingente ugandés.

La toma de Merka por los shebab tiene un valor especial, ya que les da un nuevo acceso al mar. Frente a la potencia mostrada por la AMISOM, los shebab fueron expulsados de Mogadiscio en agosto de 2011, y después perdieron el grueso de sus bastiones. Desde entonces, se han negado en general a entablar batallas frontales, y han preferido operaciones de guerrilla y atentados suicidas.

No obstante, siguen controlando numerosas zonas rurales y son una amenaza tanto para Somalia como para los países vecinos, en particular Kenia, donde efectuaron numerosos atentados que desde 2013 han causado más de 400 muertos.

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AFP