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Unos estudiantes indios miran unas fotografías de la época de la partición entre India y Pakistán, el 7 de julio de 2017 en Amritsar, India

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Para el estudiante Noman Afzal, como lo afirman los manuales escolares paquistaníes, la "traición" de los hindúes llevó a la división, hace 70 años, del Raj británico en dos países, India y Pakistán.

Pero en los manuales escolares, los estudiantes indios reciben una versión totalmente diferente de los trágicos acontecimientos que llevaron al nacimiento de los dos pesos pesados del subcontinente indio.

El subcontinente quedó dividido entre India, mayoritariamente hindú, y la República Islámica de Pakistán tras un doloroso y violento proceso con centenas de miles de muertos.

Setenta años después, los dos países siguen instrumentalizando la historia común en un contexto de mutuo rencor y amargura.

Las versiones parciales de la historia que se enseñan en las aulas de ambos países perjudican las perspectivas de paz y crean en las jóvenes generaciones una mayor animosidad.

En los manuales paquistaníes, aprobados por las autoridades, los hindúes son descritos en forma regular como "matones", "traidores" y "racistas" que "masacraron a los musulmanes, confiscaron sus bienes y los obligaron a dejar la India".

Noman, 17 años, estudiante secundario en Jhang, en el Punyab paquistaní, instruido por los manuales afirma que la violencia durante el proceso de partición era una "conspiración urdida por los hindúes".

En India, Triaksh Mitra, 15 años, estudiante de liceo en Bombay aprendió en la escuela que los jefes de la Liga Musulmana se habían arreglado con los colonos británicos para tener su propio estado contra Mahatma Gandhi, que luchaba por una India unida e independiente.

"No nos explicaron cuál era el punto de vista de los musulmanes" preocupados de encontrarse en minoría frente a los hindúes, matiza el joven estudiante.

Los capítulos dedicados a Gandhi son un claro ejemplo de la diferencia de visiones de la historia entre los dos países.

En Pakistán, los manuales de historia apenas mencionan la contribución de Gandhi a la lucha por la independencia. En India, en cambio, los manuales aclaman a Gandhi como el héroe de la independencia.

Los manuales paquistaníes silencian la participación de los musulmanes en la violencia, presentando "una imagen unilateral que hace que los alumnos sean incapaces de encarar la paz como algo posible y sean vulnerables al extremismo", dice Tariq Rehman, un profesor de estudios paquistaníes en una prestigiosa universidad de Islamabad.

Pero "las autoridades no desean al parecer cambiar las cosas ni cuestionar la animosidad hacia la India", lo que "necesitaría un cambio de política exterior", explica Rehman.

Ante esta guerra de manuales, la organización The History Project busca que los alumnos cuestionen los contenidos, comparando los relatos de la partición en los manuales indios y paquistaníes.

"Existe un ecosistema, lo que leen en los manuales facilita su adhesión al chovinismo que se observa en los filmes y en los medios y a los veinte años esa ideología queda anclada en ellos hasta el fin de su vida", lamenta Qasim Aslam, un joven empresario que dirige The History Project, en el que participan amigos paquistaníes e indios que conoció en un campamento de jóvenes por la paz.

A pesar de todo se observan avances. En la última versión de los manuales de historia de India se incluyen testimonios que describen violencias cometidas por los hindúes.

La historiadora india Urvashi Butalia, cuyo libro de testimonios "La voz de la Partición" figura en los programas de secundaria, se congratula de que cada vez más haya personas que buscan comprender la historia de la partición más allá de la historia oficial.

"Eso hubiera sido imposible hace 20 años", dice Butalia aunque reconoce que "el silencio sigue siendo enorme. La instrumentalización de la historia sigue siendo enorme".

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AFP