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La secretaria general de TUC, el Congreso de Sindicatos británico, Frances O'Grady, en Londres el 18 de octubre de 2014

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Los sindicatos británicos pidieron finalmente el voto a favor de la Unión Europea (UE) tras llegar a la conclusión de que es un mal menor comparado con la ola neoliberal que sucedería a la salida.

Los representantes de los trabajadores se han hecho oír poco estos últimos meses en el debate en la campaña del referéndum del 23 de junio, al contrario que las grandes empresas, que en su mayoría defienden seguir en la UE.

"El sueño de una Europa social que tantos sindicatos acariciaron parece difícil de conseguir", escribió Philip Whyman, profesor de economía en la Universidad Central Lancashire, en un artículo universitario en el que explica las dudas de los sindicatos a la hora de implicarse. "Las medidas tomadas por la UE en la crisis del euro fueron en la dirección contraria", añadió, en referencia a la "austeridad impuesta" a los países del sur de Europa.

Además, la libre circulación de los europeos incomoda a una parte de los trabajadores británicos, que ven cómo los empresarios contratan por menos dinero a inmigrantes del este de Europa.

Sin embargo, a poco más de dos semanas para el referéndum, diez grandes sindicatos británicos afiliados al TUC, el Congreso de Sindicatos, la gran confederación sindical británica, rompieron una lanza a favor de la UE y pidieron el voto a favor de la permanencia a sus millones de afiliados.

"Después de muchos debates y deliberaciones, creemos que las ventajas sociales y culturales de permanecer en la UE superan de largo a las ventajas de salir", dijeron los líderes de los diez sindicatos en una carta publicada en el diario The Guardian.

El TUC reúne a 57 sindicatos con unos 6 millones de afiliados. De ellos, los sindicatos que defienden la permanencia en la UE reúnen a 4 millones de afiliados. Del resto, 2 millones de afiliados pertenecen a sindicatos neutrales y sólo unos 100.000 pertenecen a una organización que defiende la salida, según un portavoz del TUC.

- Partidarios de la UE o indecisos -

Uno de los sindicatos que defiende el 'lexit' (por 'Left exit', es decir 'salida de izquierdas'), es el RMT, implantado en los transportes. Según su antiguo presidente, Alex Gordon, la UE no ofrece ninguna perspectiva social y, además, la salida podría acabar con el gobierno del primer ministro conservador David Cameron.

"Entonces haremos campaña para que (el laborista) Jeremy Corbyn logre la mayoría y dirija el nuevo Gobierno", pronosticó en un reciente debate entre sindicalistas partidarios y opuestos a la UE celebrado en el King's College de Londres.

Sin embargo, Dave Prentis, secretario general del sindicato Unison, estimó que no existen garantías de un triunfo de la izquierda en unas elecciones posteriores al 'brexit'.

"Lo que el Reino Unido transmitió a la UE es la enfermedad de las privatizaciones. Los contratos de cero horas son británicos, no europeos. Las desregulaciones se impondrán más rápidamente si abandonamos la UE", argumentó en el mismo debate.

Falta por ver si esta defensa un poco tardía de la UE servirá para convencer y movilizar a los votantes del Partido Laborista, proeuropeo y tradicionalmente vinculado a los sindicatos. Una tarea que puede verse complicada por la actitud discreta que ha adoptado el líder laborista Jeremy Corbyn, que no demuestra un europeísmo desbordante.

Unos obreros siderúrgicos con los que AFP charló durante una reciente manifestación en Londres contra el cierre de fábricas, parecían divididos entre la UE y la indecisión. "Los dos campos afirman que perderemos el trabajo si gana el otro. ¿Qué podemos hacer?", se preguntó uno de ellos, Terry Hanby, de 34 años.

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AFP