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Elor Azaria, sentado entre sus padres, Oshra y Charlie, durante la audiencia en un tribunal militar, este domingo 30 de julio en Tel Aviv

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Un tribunal militar mantuvo este domingo la condena a 18 meses de prisión al soldado israelí que remató a un palestino que estaba herido en el suelo, un caso que divide profundamente al país.

El primer ministro, Benjamin Netanyahu, reaccionó rápidamente al rechazo de la apelación, repitiendo su llamado a que se perdone al soldado Elor Azaria, cuyas acciones fueron muy criticadas por altos mandos militares.

Además de rechazar la apelación del soldado, los jueces militares también denegaron un recurso presentado por la fiscalía para incrementar la pena a Azaria, sargento y miembro de una unidad paramédica castrense, cuando ocurrió el incidente, según la prensa israelí.

"Mi opinión no ha cambiado en lo que respecta al indulto a Elor Azaria", añadió el jefe del Gobierno israelí en Twitter. "Cuando se discuta el tema en concreto, daré mi recomendación a las autoridades competentes", añadió Netanyahu.

Azaria fue filmado en marzo de 2016 por un militante propalestino disparando a la cabeza a Abdul Fatah Al Sharif, en Hebrón, en la Cisjordania ocupada.

El palestino acababa de atacar a unos soldados con cuchillo. Tras ser herido de bala, yacía en el suelo, aparentemente sin capacidad para hacer daño.

Azaria alegó que temía que Al Sharif llevara un cinturón de explosivos y se hiciera estallar, una posibilidad que los jueces rechazaron.

El soldado, actualmente de 21 años, fue condenado en febrero. Después apeló la sentencia, en tanto que fiscales militares, quienes habían solicitado una pena de entre tres y cinco años de prisión, solicitaron que se le aumentara la condena.

Azaria apareció este domingo ante un tribunal militar de Tel Aviv sonriendo y abrazando a familiares, como ya hizo en audiencias anteriores.

Azaria terminó su servicio militar obligatorio de tres años y estaba confinado en su base a la espera de la decisión del tribunal de apelaciones. Ahora dispone de varias opciones.

Su abogado, Yoram Sheftel anunció que los jueces le dieron hasta el 9 de agosto para interponer una apelación ante la Corte Suprema.

"Voy a preparar un pedido de apelación ante la Corte Suprema, que presentaré dentro de diez días y la presentaré probablemente uno o dos días antes (de la fecha límite)" dijo a la AFP.

El ministro de Defensa, Avigdor Lieberman, desaconsejó no obstante interponer una apelación. Según los comentaristas, la Corte Suprema no aceptaría ni siquiera su estudio.

"Pido a la familia Azaria (...) que se quede en la buena senda militar y que ponga fin al caso tan rápido como sea posible por el bien de Elor, de su familia y del pueblo de Israel", declaró Lieberman en un comunicado.

"Es hora de hacer un pedido de indulto al jefe de Estado Mayor. No tengo dudas de que éste tomará en cuenta las circunstancias difíciles, el dolor de la familia y el hecho de que se trata de un soldado excepcional en detención en su base desde hace un año y medio", agregó.

El jefe de Estado Mayor, Gadi Eisenkot, indicó en un comunicado que consideraría un eventual pedido para reducir la pena "con seriedad y tomando en cuenta todas las consideraciones relativas al tema".

Azaria también puede hacer un pedido de indulto al presidente israelí, Reuven Rivlin.

Durante el juicio en primera instancia, la presidenta del tribunal, Maya Heller, había estimado que Azaria disparó para matar, cuando el palestino no constituía una amenaza y retuvo que el soldado no expresó ningún remordimiento.

El juicio mostró las profundas divisiones entre la opinión pública israelí, entre quienes condenan que disparara y quienes consideran que está justificado.

Líderes militares han condenado firmemente la acción de Azaria, mientras que representantes de la extrema derecha, así como Netanyahu, han pedido que sea perdonado.

La ONG Amnistía Internacional (AI) considera que la sentencia "no refleja la gravedad de la ofensa" y la oficina de derechos humanos de la ONU consideró que era un castigo "inaceptable" para "una aparente ejecución extrajudicial".

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AFP