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El monasterio de Santa Catalina, en el sur del Sinaí, en Egipto, el 16 de abril de 2017

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Un policía murió y otros tres resultaron heridos este martes en un ataque perpetrado por hombres armados contra un puesto de control cerca del monasterio de Santa Catalina, en el sur del Sinaí, en Egipto, que fue reivindicado por el grupo Estado Islámico (EI).

"Unos hombres armados abrieron fuego (...) contra un puesto de control en la carretera que lleva hacia Santa Catalina", afirmó el Ministerio del Interior en un comunicado.

Las fuerzas de seguridad y esos individuos intercambiaron disparos, añadió el ministerio, que precisó que los asaltantes se dieron a la fuga y que varios de ellos resultaron heridos.

"Un policía murió y otros tres fueron heridos", explicó la misma fuente.

Poco después, el grupo yihadista EI reivindicó el ataque.

"El ataque que tuvo lugar cerca del monasterio de Santa Catalina en el sur del Sinaí fue llevado a cabo por combatientes del grupo Estado Islámico", dijo la agencia de propaganda Amaq en las redes sociales.

Jaled Abuhachem, un responsable del Ministerio de Salud en la provincia del Sinaí del Sur, dijo que los heridos estaban en un estado estable y que habían sido trasladados a la ciudad vecina de Sharm el Sheij.

Antes del balance ofrecido por el ministerio, Abuhachem había mencionado un muerto y cuatro heridos en el ataque.

El monasterio de Santa Catalina es un lugar muy frecuentado por los turistas egipcios y extranjeros.

El ataque de este martes se produce nueve días después de dos ataques suicidas reivindicados por el EI contra iglesias de Alejandría y Tanta, en el norte de Egipto, que dejaron 45 muertos.

Los cristianos coptos, que representan alrededor del 10% de los 92 millones de egipcios, han sido atacados en varias ocasiones estos últimos meses.

En diciembre, un kamikaze del EI se hizo estallar en una iglesia de El Cairo, matando a 29 personas. Más tarde, el grupo extremista amenazó con multiplicar los ataques contra esta comunidad.

Desde que el ejército derrocó al presidente islamista Mohamed Morsi, en 2013, el norte de la península del Sinaí es escenario de atentados perpetrados por los yihadistas, sobre todo contra la policía y los militares.

La rama egipcia del grupo Estado Islámico (EI) dijo estar detrás de la explosión de un avión ruso que había despegado de la estación balnearia de Sharm el Sheij con 224 personas a bordo.

AFP

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