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Unos barcos de pesca con banderas a favor del 'brexit', atracados en el puerto de Newlyn, en Cornualles (suroeste de Inglaterra), el 16 de junio de 2016

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La Unión Europea ha invertido más dinero en Cornualles que en ninguna otra región de Inglaterra, pero eso no le ha servido para ser bienamada.

En Newlyn, el puerto más grande de esta región costera del suroeste de Inglaterra, los barcos de pesca llevan banderas de la campaña para salir de la UE, "Vote Leave", en el referéndum del jueves.

"Voy a votar a favor de la salida", dijo Pete Downing, tras llegar a puerto con su pequeña embarcación después de un mal día de pesca. "Es un absoluto maldito caos, siempre lo fue".

Como muchos en su oficio, Downing cree que el sistema de cuotas de pesca de la UE ha acelerado el declive de la industria y está enojado con los barcos franceses y españoles que faenan en aguas británicas.

Aunque es un popular destino de vacaciones de verano, el condado de Cornualles es el más pobre de Inglaterra. Entre 2007 y 2013, el condado y su medio millón de habitantes recibieron 654 millones de euros (735 millones de dólares) de Bruselas.

Pero el 55% de la gente de Cornualles quiere dejar la UE, según un estudio publicado este mes por la organización de análisis Centro para la Reforma Europea.

"Si salimos de la UE, no tendríamos que dar dinero en primer lugar", dijo Downing. "Es estúpido dar dinero y luego que vuelva, ¿verdad?", preguntó.

- Cuando Cornualles tenía industrias -

Aunque la pesca en Cornualles está en declive, sigue siendo una importante fuente de empleo y una parte fundamental de la identidad de esta región.

Felicity Edwards, de 61 años, contable, se quejó de que los fondos de la UE no llenaron el vacío dejado por la caída de este tipo de industrias tradicionales.

"Recuerdo un momento en que Cornualles tenía industrias y una gran parte de estos fondos europeos no sirve para generar empleos permanentes a tiempo completo. Creo que eso es lo que Cornualles necesita", opinó.

Headforwards, la empresa informática de Toby Parkins, tiene esa clase de empleos: para la gente con los conocimientos adecuados. Parkins dijo que gran parte de los fondos europeos han ido a sectores "basados en el conocimiento", esto es, terciarios, de servicios.

La UE quiere "potenciar los puestos de trabajo que pagan sueldos más elevados, que incrementan el Producto Interior Bruto", explicó. "Por lo tanto, no todo el mundo ve los beneficios directos de eso. Sus nietos o sus hijos quizás sí", agregó.

Su firma ha recibido financiación de la UE para sus modernas oficinas en un parque empresarial en la localidad de Pool, que fue una vez un centro de la industria minera del cobre y el estaño.

Su negocio depende de la banda ancha rápida de internet, también financiada por la UE, y alrededor de 15 de sus 65 empleados vienen de otros países europeos.

- 'Generaciones en la pobreza' -

Algunos argumentan que la UE ha sido más generosa en Cornualles que el mismo Gobierno de Londres, que está a cinco horas de viaje, en otro mundo cultural.

Joanie Willett, profesora de política en la Universidad de Exeter, que tiene su sede en el campus de Cornualles que ha recibido financiación de la UE, dijo que el 'brexit' podría sumir "en la pobreza a varias generaciones".

"A menos que el suroeste sea increíblemente bueno en asegurarse que está en la agenda del Gobierno, el conjunto de la región -y Cornualles en particular- será sólo aquel rincón al que uno va de vacaciones", dijo.

Kim Conchie, director ejecutivo de la Cámara de Comercio de Cornualles, proeuropea, coincide en que el bloque ha hecho más por la región que Londres.

Sin embargo, advirtió: "La gente de Cornualles es de mentalidad abierta y bastante anárquica y, para ella, la autoridad que en estos momentos merece una patada en el trasero es la Unión Europea".

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AFP