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El presidente de EEUU, Barack Obama, resume ante la prensa la reunión con la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN) el 16 de febrero de 2016 en Rancho Mirage, California

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Barack Obama trata de integrar a todos los Gobiernos de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN) en una postura común frente a Pekín ante su decisión de construir islas artificiales en los atolones del mar de China Meridional.

El tema esta en la agenda de la reunión de dos días que el presidente estadounidense concluyó el martes con los diez países que conforman la ASEAN en Sunnylands, un retiro aislado en Rancho Mirage, en el Estado de California (oeste).

La Casa Blanca intenta conformar una coalición informal con sus aliados del Pacífico para presionar a China a acatar el fallo de un tribunal de la ONU. El Tribunal Permanente de Arbitraje de la ONU debe decidir entre abril o mayo si tiene sustento legal la pretensión de China de ejercer soberanía sobre una vasta extensión de mar que incluye los archipiélagos Paracel y Spratly. Hasta ahora, Pekín se ha negado a reconocer la jurisdicción de ese tribunal para abordar el tema.

Brunei, Malasia, Filipinas y Vietnam -al igual que China y Taiwán, que no están invitadas a la cumbre- reclaman varias zonas de remotos arrecifes, cordones litorales, atolones, islas y bancos que se han transformado en puntos de ardua disputa geopolítica.

Las recientes obras de construcción militar que China lleva a cabo en varios atolones de la zona, creando islas artificiales, han provocado temor a que se pueda desatar un conflicto militar.

Pekín ha presionado a algunas naciones que hacen parte de la ASEAN pero que no tienen un interés directo en la disputa marítima, como Camboya y Laos, para tratar de diluir cualquier posición colectiva sobre el tema.

- Giro al Pacífico -

Obama abrió la sesión de la ASEAN en Sunnylands declarando que Estados Unidos "comparte el objetivo de construir un orden regional donde todas las naciones jueguen con las mismas reglas". El presidente llamó a "resolver pacíficamente" las diferencias en el área y a "dar pasos concretos" en esa dirección.

También anunció un paquete de medidas destinadas a impulsar las economías del sudeste asiático en áreas como el comercio, las telecomunicaciones y la energía. El plan supone el establecimiento de tres oficinas -en Yakarta, Bangkok y Singapur- como manera de concretar "el compromiso económico de Estados Unidos con las instituciones de la ASEAN".

Los países de la ASEAN tienen "la esperanza de que, si bien no inmediatamente, con el tiempo los chinos (reflexionen y) no quieran verse aislados y considerados como un paria internacional, como un país que no está dispuesto a cumplir con las normas del derecho internacional", dijo Ernest Bower, experto en temas del sureste asiático del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

La Casa Blanca ve esta cumbre como una oportunidad para acentuar la creciente importancia que Obama ha venido dando a las relaciones con Asia, en el llamado "giro al Pacífico" que el presidente estadounidense intenta implementar antes de dejar la Casa Blanca en enero de 2017.

"Como presidente, he insistido en que, aun cuando Estados Unidos se enfrenta a amenazas urgentes en todo el mundo, nuestra política exterior también tiene que aprovechar las nuevas oportunidades. Y pocas regiones presentan más oportunidades en el siglo XXI que la región de Asia y el Pacífico", señaló.

"Al principio de mi presidencia, decidí que el compromiso de Estados Unidos, como una nación del Pacífico sería el de reequilibrar nuestra política exterior y desempeñar un papel más amplio y de largo plazo en la región Asia-Pacífico", añadió el mandatario, quien vivió durante algunos de sus años de formación en Indonesia.

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AFP