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El presidente de Panamá, Juan Carlos Varela (D), recibe honores militares junto a su homóloga de Chile, Michelle Bachelet, a su ingreso al Palacio La Moneda en Santiago, el 25 de abril de 2017

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El presidente de Panamá, Juan Carlos Varela, mostró este martes en Santiago su optimismo ante el posible ingreso de su país a la Alianza del Pacífico y llamó a su par chilena, Michelle Bachelet, a consolidar una creciente relación bilateral marcada por el uso del canal interoceánico.

Panamá mantiene Tratados de Libre con Comercio con Chile, Perú y México, tres de cuatro países miembros del bloque comercial, pero aún no concretó un TLC con Colombia, lo que mantiene en suspenso su integración plena a la Alianza.

"Nos sentimos muy optimistas (sobre) que una futura incorporación de Panamá a Alianza del Pacífico va a ayudar a darle a la región de América Latina otro país que puede permitir consolidar la paz social en la región", dijo Varela tras firmar una declaración conjunta en La Moneda, sede del gobierno chileno.

El mandatario alabó la posición de Chile como articulador diplomático de la región y destacó el "gran futuro" de la Alianza del Pacífico, en espacial como coordinador de países con democracias establecidas que buscan sostener un desarrollo económico y social sostenido.

Por su parte, Bachelet confirmó que la reunión bilateral sirvió a ambos mandatarios para intercambiar posiciones sobre "cómo estamos mirando la región y algunas situaciones más conflictivas", en momentos en que la región observa atenta la evolución de la profunda crisis política, social y económica en Venezuela.

En el plano comercial, ambos mandatarios destacaron la importancia del canal de Panamá para el desarrollo del comercio regional y mundial.

Bachelet recordó que Chile es el primer usuario del canal de Panamá en América Latina y el tercero del mundo, detrás de Estados Unidos y China.

"Chile ha observado con mucho interés el proceso de expansión y mejoramiento de esta vía interoceánica, la importancia que tiene para Chile el canal de Panamá es enorme", ya que en 2015 un 25,4% del comercio exterior chileno utilizó esa vía, comentó Bachelet.

Asimismo, el intercambio comercial entre ambas naciones alcanzó 220 millones en 2016.

Durante su visita en Chile, Varela visitará terminales portuarias de Chile para ahondar en la logística desarrollada en el país sudamericano.

AFP

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