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Las cancilleres de Panamá, Isabel de Saint Malo (I), y de Colombia, María Ángela Holguín, hablan durante una conferencia de prensa conjunta en Ciudad de Panamá, el 14 de septiembre de 2017

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Las cancilleres de Panamá, Isabel de Saint Malo, y de Colombia, María Ángela Holguín, se mostraron este jueves optimistas de superar las diferencias comerciales entre ambos países, que han tensado las relaciones bilaterales.

En una visita realizada por Holguín a De Saint Malo en Panamá, ambas acordaron realizar una reunión técnica la próxima semana para dirimir sus diferencias comerciales, que las han llevado incluso a la Organización Mundial de Comercio (OMC).

"Tenemos mucha ilusión para esa reunión de la próxima semana en el ámbito de comercio y estamos seguros que podremos estar próximamente compartiendo logros importantes en ese ámbito", dijo De Saint Malo a la prensa junto a Holguín tras la reunión, sin aceptar preguntas.

Indicó que los ministros de comercio de Panamá, Augusto Arosemena, y de Colombia, María Lorena Gutiérrez, estarán "muy pendientes de esa reunión" para "poner ya un punto final".

"Esperamos que esa reunión técnica traiga frutos y los dos ministros puedan sobrepasar ese obstáculo para reencaminar nuestra relación, no solo comercial si no general", afirmó Holguín.

Panamá y Colombia mantienen disputas ante la OMC desde 2013.

Ese año Panamá denunció a Colombia por la imposición de un arancel del 10% a productos textiles, prendas de vestir y calzado procedentes del país centroamericano.

La mayoría de esos productos gravados por Colombia proceden de países como China y son reexportados a través de la Zona Libre (franca) de Colón, en el Caribe panameño.

La OMC le dio la razón a Panamá, pero Colombia decidió recurrir al considerar que la decisión "entorpece la cruzada para atacar el contrabando y el comercio ilícito".

El cobro de esos aranceles causó una importante caída en las ventas a Colombia, lo que provocó una crisis económica en la zona franca panameña, ya afectada por la crisis venezolana.

Bogotá eliminó finalmente el arancel, pero en noviembre de 2016 entraron a regir otros dos decretos que, según el país sudamericano, cumplen con el fallo de la OMC, pero Panamá cree lo contrario. Por ello, ha pedido sanciones comerciales a Colombia por 210 millones de dólares.

En medio de este conflicto Panamá aumentó impuestos a productos que tradicionalmente vienen del país vecino, como las flores o el carbón.

"En el ámbito comercial no es un secreto que han existido diferencias e impases en los últimos años", dijo De Saint Malo.

"En el tema comercial estamos esperanzados", afirmó Holguín.

La ministra colombiana reconoció que estas diferencias comerciales han hecho que la relación con Panamá "tenga una dinámica mucho más lenta de lo que debería tener".

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AFP