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Una variedad de papa peruana en un mercado en Lima, el 31 de mayo de 2017

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Una es conocida como la que "hace llorar a la novia", otra sirve para llevar de regalo y algunas variedades hasta se preparan para ir a Marte: en Perú, el mayor productor de papa de Latinoamérica, este alimento tiene historia.

Perú organizó una semana de exposición de sus papas nativas, al celebrarse el 31 de mayo el día nacional de este tubérculo ancestral, consumido por los incas. Entre ellas resalta la especie "novia huaqachi" (papa que hace llorar a la novia) o "llumchuipa mundanan" (papa que pela la nuera), que se cultiva por encima de los 3.500 metros de altura.

Se trata de una especie con pronunciados abultamientos, "una papa ancestral de color oscuro o rosada, que se le aprovecha en una ceremonia de pedida de mano para poner a prueba a la futura nuera", dijo a la AFP José Palomino Flores, un agricultor de Andahuaylas, una región del sureste que cuenta con unas 840 variedades de papas nativas.

Antiguamente, las suegras, para asegurarse de que sus hijos consiguieran esposas hábiles en la cocina, presentaban una fuente de esta variedad de papa y un cuchillo para que la futura nuera las pelara sin cortar las protuberancias.

"Si lograba hacerlo en pocos minutos era aprobada y las papas peladas se cocinaban en la sopa, los guisos y acompañaban al chancho asado en la celebración", explicó. Si no, debían buscar nueva pareja. Se trata de una tradición que ha ido pasando al olvido.

Otra de la papas que sobresale es la "huaqrillo", amarilla con manchas rosadas. Es larga con pulpa blanca, de sabor agradable. Según Palomino, en varios distritos de Andahuaylas lo emplean de regalo. "Cuando una familia visita a otra lleva como presente unos kilos de huaqrillo", agregó.

- Líder en Latinoamérica -

Entre las variedades peruanas hay papas con el centro de color morado o rojizo, muchas de ellas exportadas a Europa para convertirse en snacks.

Perú se posicionó como el mayor productor de papa en Latinoamérica con 4,5 millones de toneladas en 2016, y en el mundo ocupa el puesto 11, en un mercado liderado por China, como primer productor, informó el ministro de Agricultura y Riego, José Manuel Hernández.

Según el Centro Internacional de la Papa (CIP), existen unas 4.000 variedades comestibles de papa, y de estas la mayoría se cosecha en los Andes de Sudamérica. Según especialistas, en Perú se cultivan unas 3.000 variedades.

Investigadores de este organismo en cooperación con la NASA han logrado que unas variedades de la papa peruana puedan crecer en un ambiente similar al del planeta Marte.

"Los resultados preliminares (del experimento) son positivos", señaló el CIP sobre una prueba realizada entre el 14 de febrero y el 5 de marzo en su sede en Lima.

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