Gotabaya Rajapaksa, el candidato del poderoso clan que gobernó Sri Lanka con mano dura durante una década, lideraba los resultados de la elección presidencial del sábado, según los primeros resultados.

El exministro de Defensa del país y hermano pequeño del expresidente Mahinda Rajapaksa (2005-2015), obtenía el 52,87% de los votos, frente al 39,67% de su principal adversario, el candidato del partido en el poder Sajith Premadasa, cuando se llevaban escrutados cerca de medio millón de votos, según la Comisión Electoral.

El candidato de izquierda Anura Kumara Dissanayake les seguía en tercer lugar con un modesto 4,69%.

En total, 35 candidatos aspiraban a la presidenciade este país de 21,6 millones de habitantes situado en el sureste asiático.

El presidente de la Comisión Electoral Mahinda Deshapriya precisó que al menos 80% de los 15,99 millones de electores acudieron el sábado a las urnas. La participación llegó al 81,5% en la presidencial de 2015.

Los resultados podrían darse a conocer a las 06H30 GMT del domingo si un candidato obtiene una mayoría clara y el lunes si los resultados están ajustados.

Si se confirman los resultados preliminares, Gotabaya Rajapaksa, un teniente coronel retirado, regresará cinco años después de que su hermano Mahinda (2005-2015) abandonara el poder por imperativo constitucional.

Como secretario de Defensa, Gotabaya comandó el ejército esrilanqués que aplastó la rebelión tamil en 2009, en la última ofensiva en la que perdieron la vida 40.000 civiles, según defensores de los derechos humanos.

Este baño de sangre puso fin a 37 años de guerra civil que dejó más de 100.000 muertos y les valió a los Rajapaksa la admiración de la mayoría étnica cingalesa y el odio de la minoría tamil que constituye el 15% de la población.

Gotabaya Rajapaksa está acusado de dirigir durante la presidencia de su hermano "escuadrones de la muerte" –algo que siempre ha negado– que secuestraron a decenas de tamiles, opositores políticos y periodistas.

El regreso del clan Rajapaksa al poder preocupa a los musulmantes, particularmente después de los sangrientos atentados yihadistas del pasado abril que dejaron 269 muertos.

Y la cercanía del clan a China, preocupa a su vecina India y a los occidentales.

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