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El director general de la Organización Mundial del Comercio (OMC), el brasileño Roberto Azevedo, habla con la prensa el 22 de febrero de 2017 en Ginebra

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El director general de la Organización Mundial del Comercio (OMC), el brasileño Roberto Azevedo, que obtuvo este martes un nuevo mandato de cuatro años, alertó sobre la amenaza del proteccionismo para el comercio mundial.

La reelección de Azevedo no sorprendió a nadie en la sede de la OMC en Ginebra, ya que era el único candidato a su propia sucesión.

El director, de 59 años, que tiene una amplia experiencia en la OMC, aseguró a los medios que la institución que dirige es "más fuerte ahora que en 2013", fecha en la que asumió el cargo.

Entre sus éxitos, destacó la entrada en vigor, el 22 de febrero, de un acuerdo aduanero histórico, el primero desde el lanzamiento de la OMC en 1995.

Ese pacto multilateral pretende estimular el comercio internacional reduciendo los trámites administrativos en las fronteras y generar así hasta un billón de dólares (951.000 millones de euros) anuales gracias a las exportaciones adicionales.

El acuerdo llega en un contexto de incertidumbre respecto al comercio internacional con la llegada a la Casa Blanca de Donald Trump, que defiende el proteccionismo con el lema "America first" ("América primero").

El nuevo presidente estadounidense llegó a plantear la posibilidad de retirar a su país de la OMC durante la campaña electoral de finales de 2016.

"Los tiempos son difíciles para el multilateralismo comercial", declaró Azevedo sin mencionar a Trump. "No se puede ignorar la amenaza del proteccionismo", añadió.

El director de la OMC se negó a comentar la nueva política comercial de Estados Unidos, pero este martes, en una entrevista para el semanario alemán Bild, opinó que "sin comercio, los estadounidenses no volverán a ser grandes", una clara alusión a otro lema de Trump durante la campaña: "Make America great again" ("Devolver su grandeza a América").

El presidente estadounidense amenaza con tomar medidas proteccionistas contra las importaciones chinas y mexicanas, a las que acusa de perjudicar a la industria de su país.

Y, poco después de asumir el cargo, desvinculó a Estados Unidos del Acuerdo Transpacífico (TPP) promovido por su predecesor, Barack Obama, con otros 11 países, incluyendo Perú, Chile y México.

"No deberíamos utilizar palabras que nos puedan llevar a una guerra comercial", avisó Azevedo.

AFP