Los miembros de la etnia sidama en Etiopía empezaron este miércoles a votar con normalidad en un referéndum sobre la creación de una región propia dentro del estado federal, indicaron periodistas de la AFP en lugar.

Cerca de 2,3 millones de electores están llamados a las urnas. En Hawassa, la capital de esta región, se veían largas colas antes de la apertura de los centros de votación, a las 06H00 (03H00 GMT).

"El proceso de voto es inclusivo, fácil, transparente y excitante. Voté por una decisión que, creo, contribuirá al desarrollo de la paz y el bienestar", dijo a la AFP Fantahun Hatiso, un elector de 27 años en Hawassa.

Etiopía, el segundo país más poblado de África con más de cien millones de habitantes, está actualmente dividido en nueve regiones semiautónomas creadas en base al federalismo étnico.

Si un grupo etnico quiere crear una nueva región hace una demanda y el gobierno tiene que organizar un referéndum.

En el caso de los sidama, el objetivo es abandonar su región actual, llamada Naciones, Nacionalidades y Pueblos del Sur (SNNP-sur).

En julio las protestas en esta zona dejaron varios muertos y llevaron al gobierno a ponerla bajo control de la policía federal y del ejército.

El referéndum de este miércoles podría alentar a otros grupos étnicos, de los más de 80 que tiene Etiopía, a pedir su autonomía, a riesgo de un aumento de la violencia.

Los primeros resultados del referéndum se conocerán el jueves.

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