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Los jefes de las Fuerzas Armadas de Turquía, Hulusi Akar (centro), de EEUU, Joseph Dunford (izq), y de Rusia, Valery Gerasimov, durante una reunión en la localidad turca de Antalya, el 7 de marzo de 2017

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Los jefes de Estado Mayor de las Fuerzas Armadas de Turquía, Estados Unidos y Rusia se reunieron este martes en el sur del territorio turco para abordar la situación en Siria, donde todos ellos combaten al grupo Estado Islámico (EI).

Se trata de la primera reunión conocida de estos tres países, implicados en el complejo conflicto sirio a través de alianzas con grupos que a su vez se combaten entre sí.

A la reunión acudieron el jefe militar turco Hulusi Akar, el estadounidense Joseph Dunford y el ruso Valery Gerasimov.

La coalición antiyihadista liderada por Estados Unidos y las fuerzas apoyadas por los rusos están arrebatando territorio al EI. Pero entre los tres países subsisten peligrosas diferencias de estrategia, que ya han provocado algunos incidentes serios.

Ankara se opone a la participación de las milicias kurdas respaldadas por Washington en las operaciones para reconquistar Raqa, capital autoproclamada del "califato" del grupo yihadista.

Esto queda reflejado en la ciudad siria de Manbij, donde Turquía quiere expulsar a las Unidades de Protección Popular (YPG), una milicia kurda a la que considera "terrorista", pero alrededor de la cual Estados Unidos desplegó militares.

La víspera de la reunión trilateral, el primer ministro turco, Binali Yidirim, admitió que su país no podría lanzar una operación para tomar Manbij, en el norte de Siria, "sin una coordinación con Rusia y Estados Unidos".

Los jefes de Estado mayor discutieron en Antalya (sur de Turquía) sobre "cuestiones comunes de seguridad regional, empezando por Siria e Irak", según el ejército turco.

El ministerio de Defensa ruso confirmó la reunión dedicada a "cuestiones de seguridad en Siria e Irak".

Está previsto que el miércoles vuelvan a reunirse.

"El objetivo es coordinar de la mejor manera posible e impedir que las partes interfieran mutuamente en sus respectivas operaciones y provoquen incidentes desagradables en su lucha contra el terrorismo", explicó el primer ministro turco, Binali Yildirim.

La reunión interviene igualmente a tres días de una visita del presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, a Rusia, para reunirse con su homólogo Vladimir Putin.

Moscú apoya al presidente sirio Bashar al Asad mientras que Ankara respalda a la oposición al régimen de Damasco. Pero últimamente los dos países acercaron posiciones sobre el tema sirio.

- Prioridad a EI -

Turquía lanzó a fines de agosto una amplia ofensiva en el norte de Siria, expulsando de varias ciudades al EI.

Pero la operación apunta igualmente a las YPG, que Ankara considera como una extensión de los separatistas kurdos turcos del Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), organización calificada como "terrorista" por Ankara, Washington y la Unión Europea.

Poco después del inicio de la reunión trilateral, el ejército ruso anunció un alto el fuego hasta el 20 de marzo en la Guta Oriental, un bastión de los rebeldes sirios al este de Damasco.

Al mismo tiempo, las fuerzas gubernamentales sirias arrebataron al EI la estación de bombeo que suministra agua a la ciudad septentrional de Alepo, informó el martes el Observatorio Sirio de los Derechos Humanos (OSDH).

Ankara amenazó en varias ocasiones con lanzar una ofensiva contra Manbij, en manos de las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), una coalición árabo-kurda de la que forman parte las milicias YPG, si los combatientes kurdos no se retiran.

Pero Washington desplegó soldados el lunes de manera ostensible para evitar todo enfrentamiento con las fuerzas presentes en el terreno.

"Queremos disuadir a las partes de atacar a otros enemigos que no sean los del grupo Estado Islámico", subrayó el portavoz del Pentágono, Jeff Davis.

Para Washington, las FDS son las fuerzas locales más eficaces para enfrentar en el terreno al EI.

Luego de la ofensiva de Mosul, en Irak, que este martes avanzaba en la parte oeste de la ciudad, bastión del EI, se está preparando otra ofensiva contra Raqa.

Apoyadas por la aviación de la coalición internacional liderada por Estados Unidos, las FDS cortaron el lunes un eje vital entre Deir Ezor y Raqa, según el OSDH.

Turquía ya hizo saber que no participaría en una ofensiva contra Raqa si las YPG están asociadas, y propone a Estados Unidos que utilice el contingente de los casi 10.000 rebeldes sirios árabes entrenados por Ankara.

Erdogan pidió de nuevo el martes a Estados Unidos que "aparte" a las YPG. "Limpiemos juntos Manbij, limpiemos juntos Raqa", reiteró.

AFP