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El presidente ruso Vladimir Putin deposita una corona de flores ante el monumento que conmemora la batalla de Stalingrado, en Volgogrado el 2 de febrero de 2018

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Rusia conmemoró el viernes los 75 años de la victoria soviética en la batalla de Stalingrado, momento clave de la II Guerra mundial y símbolo del orgullo y patriotismo redivivos que quiere encarnar el presidente Vladimir Putin, en campaña para lograr un cuarto mandato.

El presidente ruso, que llegó el viernes por la tarde a Volgogrado, actual nombre de Stalingrado, saludó ante los antiguos combatientes "la mayor batalla de la II Guerra mundial, que se saldó con una victoria para nuestro ejercito, para nuestro pueblo".

"Aquí es donde nuestro pueblo demostró su carácter irreductible (...), aquí es donde se abrió la vía que condujo a la derrota definitiva del enemigo", la Alemania nazi, agregó.

Previamente, miles de habitantes, entre ellos muchos niños, abrigados para el intenso frío de las estepas del sur de Rusia, asistieron en Volgogrado al impresionante desfile militar que movilizó a 1.500 soldados, vehículos blindados, aviones y a los legendarios tanques T-34, símbolo de la victoria contra Hitler.

Esta batalla, considerada como una de las más sangrientas de la historia (1942-1943) al causar dos millones de muertos en ambos bandos, cambió el curso de la guerra en la Unión Soviética, hasta entonces un país desmoralizado por varias humillantes derrotas.

Los rusos glorifican esta batalla y consideran que permitió salvar a Europa del nazismo.

El 2 de febrero "es una fecha muy importante para todos nosotros", subrayó a la prensa el portavoz del Kremlin, Dimitri Peskov.

"El patriotismo en Rusia se ha convertido prácticamente en una ideología de Estado" comenta el analista político Konstantin Kalachev.

En un contexto de malas relaciones entre Occidente y Moscú, las autoridades rusas "necesitan símbolos" como la batalla de Stalingrado "para promover la imagen de un país que es capaz de grandes proezas y de derrotar tarde o temprano a sus enemigos", afirma a la AFP.

El aniversario coincide este año con la campaña electoral para las elecciones presidenciales del 18 de marzo. Putin está multiplicando sus desplazamientos para mostrarse a diario junto a obreros o estudiantes.

- 200 días -

El presidente ruso ya acudió el 18 de enero a las conmemoraciones del 75º aniversario del final del sitio en Leningrado, organizadas en esta ciudad -hoy San Petersburgo- y sus alrededores.

El sitio de Leningrado duró 900 días y causó entre 600.000 y 1,5 millones de muertos, según las estimaciones.

"Debemos utilizar cualquier pretexto para recordar, y para que el mundo recuerde, y así no volverá a reproducirse aquello" dijo entonces Putin.

En Volgogrado, ciudad de un millón de habitantes a orillas del río Volga, el presidente ruso depositó rosas en el Mamayev Kurgan, una estratégica colina que fue escenario de terribles enfrentamientos entre soviéticos y nazis, y que acoge un memorial y una estatua de 85 metros de altura.

La batalla de Stalingrado, que estalló en julio de 1942, duró 200 días y noches en las que la ciudad padeció feroces bombardeos aéreos alemanes, mientras en sus calles se libraban violentos combates.

El 2 de febrero de 1943, las tropas del mariscal alemán Friedrich Paulus capitularon, rodeadas por el Ejército Rojo. Esta rendición fue la primera del ejército nazi desde el inicio de la guerra.

Tras la batalla, la ciudad quedó en ruinas y luego fue íntegramente reconstruida por orden de las autoridades soviéticas. Fue rebautizada Volgogrado en 1961, ocho años después de la muerte de Stalin.

Desde 2013, según una decisión de políticos locales, la ciudad es "rebautizada" Stalingrado seis veces cada año, en especial el 2 de febrero, aniversario de la victoria de la batalla de Stalingrado, y el 9 de mayo, cuando Rusia conmemora la victoria ante la Alemania nazi.

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AFP