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Un campesino observa su campo afectado por la sequía en Jiquilisco, 100 km al sur de San Salvador el 8 de julio de 2015

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Unos 2,3 millones de centroamericanos, en su mayoría pequeños agricultores, necesitarán asistencia alimentaria luego de sufrir fuertes pérdidas en sus cosechas debido a una sequía prolongada que se ha agudizado por el fenómeno de El Niño, anunció este jueves el Programa Mundial de Alimentos (PMA).

Para asistir a esas personas se necesitan 75 millones de dólares, dijo en un comunicado Miguel Barreto, director regional del PMA para América Latina y el Caribe.

"A solicitud de los gobiernos, el PMA asistió el año pasado a más de 200.000 personas en El Salvador, Guatemala y Honduras (...). Desafortunadamente otra sequía en el 2015, agudizada por El Niño, ha provocado pérdidas importantes en la primera temporada de cosecha", agregó.

En Centroamérica, más de 65% de los hogares en el llamado corredor seco no tenía reservas de alimentos al inicio de la primera cosecha de 2015, según una evaluación del PMA de setiembre.

El corredor seco centroamericano se extiende del noroeste de Costa Rica al oeste de Guatemala.

"Existe una probabilidad del 100%, según los más recientes pronósticos, de que el fenómeno de El Niño que comenzó en marzo pasado continúe en diciembre y persista hasta inicios de 2016. Este fenómeno es considerado uno de los más fuertes en registro", lamentó Barreto.

Adelantó que "un número creciente de personas necesitarán asistencia de manera sostenida durante la primera temporada (de cosecha) del 2016, la cual comienza cada año con la siembra en abril y concluye con la cosecha en agosto y setiembre".

AFP