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Pule Molefe, antiguo empleado de la mina de oro de Blyvooruitzicht, a las afueras de Carletonville, en Sudáfrica, camina junto a un pozo abandonado el 23 de marzo de 2017

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Un aparcamiento abandonado y un edificio en ruinas cubierto por las hierbas, es todo lo que queda del otrora lujoso golf de Blyvooruitzicht, localidad del norte de Sudáfrica sumida en la decadencia desde el cierre de su mina de oro.

Joseph Rammusa, de 53 años, fue el orgulloso presidente del club de golf. El último. Porque en 2013, la vida de esta localidad, situada unos 100 kilómetros al este de Johannesburgo, dio un giro radical.

"El 12 de agosto por la noche me llamaron de urgencia a la oficina para imprimir un documento", explica. "Empecé a leerlo y quedé conmocionado: entendí que nuestra mina iba a ser liquidada", rememora.

Desde hacía 70 años, Blyvooruitzicht se asentaba sobre uno de los mayores filones de oro de Sudáfrica. Y su mina había sido una de las más importantes del país en los años 1960.

Pero hace cuatro años años, la empresa explotadora decidió que había dejado de ser rentable y la cerró, dejando a sus 1.700 empleados sin trabajo.

La instalación producía todavía 121.000 onzas de oro (3,4 toneladas) en 2011, una cifra sin embargo muy por debajo de las 750.000 onzas producidas por las mayores minas del mundo.

El de Blyvooruitzicht no es un caso aislado: en Sudáfrica, se multiplican desde hace años los cierres de minas, una de las principales riquezas del país, a raíz de las huelgas o las variaciones en el precio de las materias primas.

Las minas de oro, cada vez a mayor profundidad, necesitan mucha mano de obra, lo que las hace menos rentables.

Sudáfrica, que llegó a ser el primer productor de oro del mundo, se encuentra actualmente en la séptima posición, tras una caída del 40% de su producción en 10 años.

- Basura y contaminación -

Cuando cerró la mina, "todo comenzó a decaer", dice Rammusa.

Los empleados que fueron despedidos no obtuvieron ninguna indemnización debido a un litigio entre los dos últimos operadores de la mina, los grupos DRD Gold y Village Main Reef.

Los 6.000 habitantes de la localidad perdieron el acceso gratuito al agua y la electricidad, que hasta entonces pagaba la mina.

Peor aún: la empresa explotadora dejó un vertedero industrial a cielo abierto. Ahora, cuanto sopla el viento, Blyvooruitzicht se ve cubierto por una espesa nube de polvo tóxico.

Y en las calles, las bandas criminales comenzaron a disputarse, arma en mano, el pillaje de las instalaciones mineras.

Cuatro años después del cierre, nada ha cambiado. Sin trabajo, los mineros y sus familias sobreviven como pueden.

"Tengo un poco de dinero gracias a mi madre, que recibe ayudas sociales", reconoce Elliot Matshoba, de 51 años. "Luchamos por comer, por el agua, por la electricidad...", enumera, "incluso para poder mandar a nuestros hijos a la escuela".

- 'A nadie le importa' -

En el plano medioambiental, la situación tampoco ha mejorado. Las aguas usadas corren por las calles y solo hay agua potable de forma intermitente.

"El Gobierno dice que no puede hacer nada por nosotros", denuncia con amargura uno de los habitantes, Pule Molefe, de 38 años.

"Y eso duele, porque tenemos la impresión de que a nadie le importa", agrega.

Según el abogado Michael Clements, la situación se explica por una aplicación estricta de la ley de quiebra por parte de las autoridades, que deja toda la responsabilidad a los antiguos explotadores.

"Por una parte, las autoridades locales son incapaces de jugar su papel (...), por otra la empresa se marcha simplemente dando un portazo", afirma.

Su ONG, Abogados por los Derechos Humanos, publicó un informe abrumador sobre Blyvooruitzicht que denuncia la "abdicación" de los políticos y las empresas.

Según la Cámara de Minería, en 2015 y 2016 se destruyeron 40.000 puestos de trabajo en el sector, cerca de una décima parte de los efectivos.

- 'Comemos chacal' -

Las reestructuraciones son a veces muy violentas.

Es el caso de Kroondal, cerca de Pretoria: tras una huelga en 2009, cerca de 4.000 trabajadores de esta mina de platino fueron despedidos sin indemnización porque habían rechazado el acuerdo firmado por su sindicato.

Desde hace siete años, un puñado de exempleados ocupa una instalación de Kroondal con la esperanza de obtener una compensación.

Unas 200 personas viven allí en condiciones propias de otro siglo, acechados por la tuberculosis.

"Comemos chacal, monos o gatos, a menos que encontremos a alguien que nos dé algo de comer", explica su representante, Elpideo Mutemba.

También Mutemba ataca al Gobierno: "no nos ayudan porque los peces gordos del ANC (el Congreso Nacional Africano, partido gubernamental), tienen acciones en la compañía", afirma.

- 'Servirá de ejemplo' -

El director de DRD Gold, Niël Pretorios, no se siente obligado a ayudar a sus antiguos empleados de Blyvooruitzicht.

"No se puede pedir a una empresa que arregle algo que no ha estropeado", afirma Pretorius, que achaca el cierre de la instalación a un "comportamiento irresponsable" de los sindicatos y a una actuación del Estado "poco reflexionada".

Los grupos mineros, que durante muchos años fueron intocables debido a su gran peso económico, podrían sin embargo verse ahora obligados a un cambio, a raíz de una demanda penal por daños contra el medio ambiente que acaba de ser presentada contra los propietarios de Blyvooruitzicht.

Por primera vez, el Estado se asoció a los activistas y la fiscalía decidió emprender también acciones.

En el origen de la demanda, Mariette Liefferink, directora de la Federación por un Medio Ambiente Sostenible (FSE), se congratula por la iniciativa estatal.

"Servirá de ejemplo", afirma. "Ahora, los directivos serán responsables si no respetan la ley", agrega.

Mientras llega una eventual condena, Rammusa sigue con la esperanza puesta en la reapertura de la mina.

"Hay un empresario que quiere retormarla para volverla a abrir", quiere creer. "No todo el mundo encontrará trabajo, pero los que lo tengan devolverán un poco de vida al pueblo", confía.

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