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Una mezquita en el céntrico barrio de Qalea, en Tal Afar (norte de Irak), el 27 de agosto de 2017

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El anuncio este jueves de la recuperación por parte de las fuerzas iraquíes de Tal Afar, importante ciudad a mitad de camino entre Mosul y Siria, y bastión del grupo Estado Islámico (EI), priva a los yihadistas de una población estratégica para su "califato".

- Geografía e historia -

La ciudad está situada a unos 450 kilómetros al noroeste de Bagdad, y a 70 kilómetros al oeste de la segundad ciudad de Irak, Mosul, arrebatada recientemente al grupo EI.

La historia de Tal Afar se remonta a varios miles de años y formó durante un tiempo parte del Imperio asirio. Está dominada por una ciudadela de la época otomana, que fue dañada en 2014 con la entrada de los yihadistas.

- Población -

Antes de que el grupo EI la invadiera, en el verano de 2014, Tal Afar contaba con 200.000 habitantes, en su mayoría de la minoría turcomana.

La ciudad era un enclave principalmente chiita en la provincia de Nínive, de mayoría sunita.

La ocupación yihadista agravó las divisiones religiosas entre chiitas y sunitas.

El grupo EI tomó como blanco a los chiitas de Tal Afar, y miembros de la minoría sunita de la ciudad se integraron a la organización formando un contingente particularmente violento.

- Estratégica -

Tal Afar se encuentra entre Mosul -segunda ciudad de Irak y exbastión más grande del grupo EI en el país- y la frontera con Siria, en el territorio del autoproclamado "califato" en 2014.

Las fuerzas gubernamentales expulsaron a los yihadistas de Mosul a principios de julio. Como Mosul, Tal Afar cayó en manos del grupo EI en 2014, durante el avance que le permitió apoderarse de casi un tercio del territorio iraquí.

Esta reconquista es estratégica en la ofensiva contra el grupo EI, ya que era sobre todo un lugar de paso y de abastecimiento de armas y de hombres entre Irak y Siria.

Turquía ha seguido especialmente de cerca la situación en Tal Afar, debido a la presencia de turcomanos, muchos de ellos turcoparlantes, y por la proximidad del enclave a su territorio.

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AFP