Trece militares franceses de la fuerza antiterrorista Barkhane murieron en Mali en una colisión accidental de dos helicópteros durante una operación de combate contra yihadistas, anunció este martes la presidencia francesa.

El presidente francés, Emmanuel Macron, saludó "con el mayor respeto la memoria de esos militares del ejército, seis oficiales, seis suboficiales y un cabo, caídos en operación y muertos por Francia en el duro combate contra el terrorismo en Sahel", indicó un comunicado del Palacio del Elíseo, sede de la presidencia.

El accidente ocurrió el lunes por la noche en el marco de una operación de Barkhane, que moviliza a 4.500 militares en el Sahel.

Fuentes del ministerio de defensa dijeron que un helicóptero de ataque Tigre chocó con un helicóptero de transporte militar Cougar más grande.

Emmanuel Macron "se inclina ante el dolor de sus familias y de sus seres queridos, expresa sus más profundas condolencias y les asegura la inquebrantable solidaridad de la nación francesa", señaló la presidencia francesa en el comunicado.

El accidente eleva a 38 el número de soldados franceses muertos en Mala desde que comenzó la operación francesa en el Sahel en 2013.

El anterior accidente mortal de helicópteros en el ejército francés ocurrió en febrero de 2018 cuando dos aparatos de una escuela del ejército se estrellaron en el sur de Francia, dejando cinco muertos.

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