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Policía turca bloqueando el acceso a la zona que rodea la Mezquita Azul, el 12 de enero de 2016 después de la explosión en el barrio turístico de Sultanahmet

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Al menos diez personas, entre ellas ocho alemanes y un peruano, murieron este martes en Estambul en un atentado suicida que el Gobierno turco atribuyó a un combatiente sirio del grupo yihadista Estado Islámico (EI).

La explosión, que también dejó 15 heridos, se produjo a las 10h18 locales (08h18 GMT) en el barrio de Sultanahmet, el más turístico de Estambul, en una gran explanada cercana a la basílica de Santa Sofía y de la Mezquita Azul, dos de los monumentos más visitados de la ciudad.

El presidente turco Recep Tayyip Erdogan dijo que el autor del ataque era "un terrorista suicida de origen sirio", y su primer ministro, Ahmet Davutoglu, aseguró que el suicida pertenecía al EI.

"Hemos determinado que el autor de este ataque terrorista en Sultanahmet es un extranjero miembro de Dáesh (acrónimo árabe del EI)", declaró Davutoglu a la televisión desde Ankara. El portavoz del gobierno, Numan Kurtulmu, indicó que el individuo había nacido en 1988.

El ministro de Exteriores alemán, Frank-Walter Steinmeier, indicó que ocho alemanes murieron en el ataque y otros nueve resultaron heridos gravemente. Horas antes, un responsable turco había asegurado a la AFP que al menos nueve de los 10 fallecidos eran alemanes.

Davutoglu llamó a la canciller Angela Merkel para darle el pésame, según los medios turcos.

Merkel aseguró que este atentado reforzará el compromiso de Alemania en la lucha contra el terrorismo internacional. "Hoy ha golpeado Estambul, golpeó París, golpeó Túnez, ya había golpeado Ankara", recordó la canciller en una rueda de prensa en Berlín.

Alemania pidió a sus ciudadanos que evitaran los sitios turísticos en Estambul, una ciudad de 14 millones de habitantes que ya había sufrido varios atentados sangrientos. Desde Lima, la cancillería de Perú confirmó que uno de sus ciudadanos murió y otro resultó herido en el atentado suicida.

"Hemos tomado conocimiento del fallecimiento de un connacional, que al parecer estaba de paseo, porque tiene un registro en un hotel de la ciudad", dijo a periodistas la ministra de Relaciones Exteriores. "En cuanto a la persona herida, ella es residente en Turquía y está fuera de peligro", agregó.

- 'Bola de fuego' -

"Oí una fuerte explosión y luego muchos gritos. Luego vi una bola de fuego y me fui corriendo", explicó a la AFP un hombre que no dio su nombre. "Estoy completamente seguro de que no era una bomba sino un atentado suicida", añadió.

"La explosión fue tan fuerte que el suelo tembló", confirmó Caroline, una turista. "Huí con mi hija y nos refugiamos en un edificio cercano (...) Fue realmente terrible", explicó.

La detonación se escuchó hasta en la plaza Taksim, a varios kilómetros de distancia del barrio de Sultanahmet, dijo un testigo a la AFP.

Turquía vive en estado de alerta permanente desde el doble atentado suicida del 10 de octubre en Ankara, en el que hubo 103 muertos y 500 heridos. El ataque, atribuido al EI, iba dirigido contra manifestantes prokurdos reunidos frente a la estación de la ciudad.

Erdogan, acusado de ser indulgente con los yihadistas sirios, decidió finalmente el año pasado participar en la coalición internacional contra el yihadismo y ha arrestado a numerosos presuntos militantes de este movimiento.

En enero de 2015, una mujer kamikaze originaria del Daguestán ruso, que según la prensa había luchado con los yihadistas en Siria, se hizo estallar frente a una comisaría del barrio Sultanahmet matando a un policía.

Desde el año pasado Turquía está inmersa en un nuevo conflicto entre las fuerzas de seguridad y el Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), rompiéndose el frágil alto el fuego que había durado dos años.

Los rebeldes turcos atacan principalmente a militares y policías, aunque el pasado 23 de diciembre una organización armada kurda, los Halcones de la Libertad del Kurdistán (TAK), reivindicó el ataque contra el aeropuerto Sabiha Gökçen de Estambul en el que hubo un muerto y un herido.

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AFP