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Un partidario de la creación de un estado "Gurkhaland" lanza un proyectil a agentes de la policía en Darjeeling, India, el 29 de julio de 2017

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Un conflicto separatista en las estribaciones de la parte india del Himalaya amenaza con provocar una escasez de té negro de Darjeeling, una de las variedades más prestigiosas de la bebida.

De junio a agosto se cosechan en promedio unos ocho millones de kilos de té en decenas de plantaciones exuberantes para alimentar el mercado mundial, especialmente el europeo.

Pero debido al conflicto entre los gurkhas, una etnia de origen nepalí a la cual pertenecen la mayoría de los obreros de las plantaciones, y el Gobierno de Bengala Occidental, la producción cayó en un 90% en junio.

El turismo también se vio muy afectado por esta ola de agitación separatista debido a que el principal grupo de los gurkhas suspendió la cosecha y llamó a que se termine la producción de té.

Según algunas estimaciones, los precios podrían pegar un salto del 20% y algunas plantaciones de té podrían demorarse años en volver a una situación normal.

"La cosecha de este año está perdida", declaró a la AFP Sanjay Mittal, director de la finca de té Ambiok.

Si la huelga continúa unos meses más, "casi un 50% de la finca será cerrada durante al menos dos o tres años", advirtió Ankit Lochan, presidente de la asociación de negociantes de té Siliguri.

Solamente 140.000 kilos de té se produjeron en junio, contra los 1,33 millones de kilos en junio de 2016, indicó Tea Board India, la instancia de regulación del Gobierno.

-Choques e incendios criminales-

El té de Darjeeling, compuesto de aromas florales y de color pálido, es considerado como el champán de los tés negros. Algunos tés refinados alcanzan el precio de 1.500 euros el kilo.

Desde el comienzo de junio, enfrentamientos e incendios criminales en la montaña de Darjeeling causaron la muerte de tres personas.

También llevaron al cierre de empresas y escuelas, y obligaron a miles de turistas a irse de la región.

En la vanguardia del movimiento separatista, que existe desde hace décadas, se encuentra Gorkha Jamukti Morcha (GJM), un grupo que milita por la creación de un estado, "Gurkhaland", en el seno del Bengala Occidental.

Sus militantes acusan a la población de idioma bengalí de haber explotado sus recursos y haberles impuesto su cultura y su lengua.

La situación afecta a los árboles de té, recubiertos de malas hierbas.

"Los árboles de té necesitan ser regularmente regados, desyerbados y podados. Se necesitarán semanas, sino meses para que los árboles vuelvan a una situación normal. Y se necesitará aún más tiempo para comenzar la producción", explica Mittal.

Los gurkha hacen campaña desde hace décadas para salir del estado de Bengala Occidental y obtener un estado propio en la Unión India.

La decisión de que la enseñanza del bengalí sea obligatoria en las escuelas de Darjeeling reavivó las tensiones.

-Catástrofe para la industria del té-

Al menos tres manifestantes murieron en enfrentamientos.

Los separatistas dieron un ultimátum al Gobierno hasta el 8 de agosto para satisfacer sus reivindicaciones.

Los manifestantes atacaron el "Toy train" del Himalaya, una línea ferroviaria de 78 kilómetros que une Siriguri con Darjeeling.

Los propietarios de las plantaciones y los negociantes dicen que esta situación, de perdurar, podría ser una catástrofe para la industria del té.

La prolongación del bloque va a provocar un aumento del precio del té y favorecer a las marcas de la competencia, que hasta ahora fracasaron frente a la reputación mundial del Darjeeling.

"Si la situación continúa así corremos el riesgo de perder mercados en beneficio de las marcas de té de China, Sri Lanka y Nepal", dice a la AFP Lochan, que señala que este año solo se ha cosechado del 20 al 30% de una cosecha normal.

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AFP