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Una pareja corre para ponerse a cubierto mientras huye del barrio de Al Tayaran durante la ofensiva de las fuerzas gubernamentales contra el grupo Estado Islámico, el martes 28 de febrero en Mosul, al norte de Irak

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Unos 28.000 civiles huyeron de la parte oeste de Mosul en los primeros diez días de la operación lanzada por las fuerzas iraquíes para expulsar a los yihadistas del grupo Estado Islámico (EI) que el miércoles oponían una feroz resistencia.

"Tenemos mucha hambre, no hemos comido prácticamente nada en cuatro días" explicó el miércoles Widaa, una joven de 20 años que consiguió huir de la ciudad asediada.

Ella forma parte de los "28.400 habitantes de Mosul Oeste desplazados desde el inicio de la ofensiva" el 19 de febrero, informó el miércoles en un comunicado la oficina de la ONU que coordina la ayuda humanitaria en Mosul.

Estos desplazados sólo representan no obstante una pequeña parte de los casi 750.000 habitantes presentes en la parte oeste de la segunda ciudad de Irak y último gran feudo del EI en el país, según las organizaciones humanitarias.

Las fuerzas iraquíes anunciaron el 24 de enero la conquista de la parte este de esta ciudad, dividida en dos por el río Tigris.

Una conquista total de Mosul asestaría un duro golpe a esta organización yihadista responsable de atrocidades en los territorios conquistados de Irak y la vecina Siria, así como atentados en varios continentes.

La nueva etapa en la batalla de Mosul comprende la toma de la parte oeste, pero a medida que las fuerzas iraquíes avanzan los combates provocan un éxodo cada vez mayor de los civiles.

Las balas de los francotiradores representan un peligro significativo en Mosul, afirmó Kathy Bequary, directora del NYC Medics, un grupo que ofrece atención médica de emergencia en una clínica móvil en la periferia de esta ciudad.

"Tratamos numerosas heridas graves provocadas por los francotiradores", dijo a la AFP.

"La mayoría de nuestros pacientes son combatientes, pero los civiles también están afectados", dijo Bequary.

- 'Feroz resistencia' -

La ofensiva para retomar la parte oeste de Mosul, la más densamente poblada, comenzó el 19 de febrero. Se inscribe en el marco de una amplia operación de reconquista del último bastión de talla de EI en Irak lanzada el 17 de octubre por las fuerzas iraquíes, apoyadas por la coalición internacional liderada por Estados Unidos.

Los yihadistas de EI oponen una "feroz" resistencia en el suroeste de la ciudad, afirmó el miércoles a la AFP un alto comandante de las fuerzas antiterroristas (CTS), el general Abdel Ghani al Assadi.

Estas unidades de élite lograron reconquistar el barrio residencial de Al Maamun, explicó un comunicado de las CTS.

Los combates en Al Maamun provocaron importantes daños con casas destruidas y calles destrozadas. El balance de víctimas no se conoce.

En paralelo, las fuerzas iraquíes afirmaron controlar la carretera que une el oeste de Mosul con la ciudad de Tal Afar, también en manos del EI, consiguiendo aislar un poco más a los yihadistas.

Aunque las tropas iraquíes todavía no habían ocupado el lugar, "la carretera está al alcance de tiro" de los soldados, aseguró el teniente Qasem al Maliki, comandante de la 9ª división.

Desde hace varios días, la 9ª división, apoyada por un equipo de soldados estadounidenses, avanza en el desierto con el objetivo de controlar esta carretera.

Cortar este eje serviría para impedir que los yihadistas que todavía están en la zona oeste de Mosul pudieran abastecerse o huir de las tropas iraquíes.

El grupo EI conquistó Mosul en junio de 2014 al término de una ofensiva relámpago que le permitió controlar amplios territorios en Siria y en Irak. Desde entonces perdió una gran parte de esas zonas.

Según las estimaciones estadounidenses quedarían unos 2.000 yihadistas en el oeste de Mosul. Esos combatientes pueden infligir importantes pérdidas recurriendo a tácticas de guerrila urbana que incluyen bombas caseras y atentados suicida.

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AFP