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Vista de la mina Samarco, propiedad de Vale y BHP Billiton, en el estado de Minas Gerais en Brasil, el 26 de octubre de 2016

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La gigante brasileña Vale anunció el jueves una producción récord de mineral de hierro en el cuarto trimestre y en el conjunto de 2016, por encima de las estimaciones del mercado, gracias a sus modernas instalaciones del norte del país.

En el cuarto trimestre, la empresa produjo 92,386 millones de toneladas (MT) del metal, un alza de 4,5% respecto al mismo periodo del año anterior.

Los analistas consultados por la agencia Bloomberg preveían una producción de 89,8 millones de toneladas.

En 2016, la producción alcanzó 348,847 MT, con un aumento de 0,9% respecto a 2015.

Esos resultados se alcanzaron gracias a la mejora de la productividad en sus modernas minas del norte, que compensan ampliamente el menor rendimiento de instalaciones tradicionales en Minas Gerais (sudeste).

La producción del "sistema norte", que incluye la mina de Carajás (estado de Pará), registró un alza anual de 14,3% (48,1 MT), debido principalmente al inicio de las operaciones en el cuarto trimestre de la mina y planta S11D, un proyecto que requirió una inversión de 14,3 millones de dólares, precisó la empresa, con sede en Rio de Janeiro.

Esa apuesta apunta a una fuerte mejora de la competitividad, gracias a la explotación de yacimientos minerales con alto tenor de hierro y a una reducción de costos.

Vale, mayor productora mundial de mineral de hierro, anticipa una producción en una faja de 360 a 380 MT para 2017 y prevé alcanzar los 400 MT en 2018.

Impulsada por la demanda china y por el alza de precios de las materias primas, las acciones de Vale en la Bolsa de Sao Paulo registraron en 2016 un aumento de 128% y en lo que va de este año ya subieron un 37%.

La empresa anunció además una producción anual récord de níquel, de 311.000 toneladas (20.000 toneladas más que en 2015) y de cobre, de 453.100 toneladas (29.300 toneladas más que en el año anterior).

AFP