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Ciudadanos venezolanos cruzan el puente Simón Bolívar luego de abastecerse de alimentos en Cúcuta, Colombia, el 17 de julio de 2016

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El paso de vehículos de carga en la frontera entre Venezuela y Colombia fue reabierto la noche del viernes tras un año de cierre, alentando la expectativa por un flujo de alimentos que ayude a paliar la grave escasez en el país petrolero.

Al toque de bocinas, dos tractocamiones venezolanos cruzaron el puente Simón Bolívar, que une a las ciudades de San Antonio del Táchira (Venezuela) y Cúcuta (Colombia), constataron periodistas de la AFP.

El tráfico estará abierto durante cuatro horas a partir de las 20H00 locales (00H00 GMT), de lunes a viernes, pero el horario se ampliará progresivamente, dijo el gobernador del estado Táchira, José Vielma Mora, en un acto que formalizó la reapertura del paso.

"Seguimos en el empeño de poder intercambiar mercancías, materias primas, productos terminados para robustecer una economía de frontera que rendirá frutos" en lo que resta del año, indicó el funcionario.

El tránsito de vehículos de carga estaba suspendido desde el 19 de agosto de 2015, cuando el presidente Nicolás Maduro ordenó el cierre de la frontera de 2.219 km tras un ataque de supuestos paramilitares colombianos contra una patrulla militar venezolana, que dejó tres heridos.

"El cierre nos afectó a todos el acceso a productos de primera necesidad, que por la escasez y baja productividad de la industria venezolana debíamos comprar" en Colombia, dijo este viernes a la AFP Julio Gómez, un comerciante de 51 años en la ciudad limítrofe de San Cristóbal (Táchira).

Venezuela está hundida en una crisis económica que se agravó por la caída de los precios del petróleo, lo que genera un desabastecimiento de 80% de los víveres y las medicinas, según estudios privados.

El país petrolero, que importa la mayor parte de lo que consume, deriva 96% de sus divisas de las ventas de crudo. La situación se complica por la anemia en que se encuentra el sector productivo.

- Compras masivas de alimentos -

Gómez espera que la reactivación del tráfico también contribuya a mejorar la disponibilidad de medicamentos que, asegura, están en manos de especuladores que los venden "al mil por ciento más del precio de mercado".

Pablo Chacón, un conductor de 44 años afiliado a una empresa de transporte de carga, declaró a la AFP que solo espera que le "devuelvan el trabajo", y que los beneficiarios de la medida sean todos los transportistas y no solo los allegados al gobierno venezolano.

Chacón cuenta que varios compañeros tuvieron que vender sus enseres para subsistir durante los 13 meses que estuvo cerrado el paso fronterizo. "Nos tocó hasta vender agua mineral", dijo.

La medida hace parte de la reapertura gradual de la frontera acordada por Maduro y su homólogo colombiano, Juan Manuel Santos, en agosto pasado, cuando habilitaron el tránsito peatonal durante 15 horas diarias.

Vielma Mora anunció previamente compras masivas de productos alimenticios en Colombia.

"Vamos a traer por lo menos 1.000 gandolas (tractocamiones) de productos terminados de Colombia que son de alta calidad", dijo.

Detalló que, por orden de Maduro, comprará arroz para ser trillado en Venezuela, y otros productos durante el fin de semana en Barranquilla (norte) y Bogotá.

"Ojalá también se reabra pronto el paso a los carros particulares para que nos beneficiemos todos y no solo un grupo", señaló Gómez.

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AFP