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La reunión de ministros de Exteriores de la ASEAN en Manila comenzó este sábado con una advertencia de Vietnam para que los demás países adopten una postura más firme sobre el expansionismo chino

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Vietnam urgió a los países de la ASEAN a que tomen una postura más firme frente al expansionismo chino en el mar de China meridional al comenzar este sábado en Manila un tenso foro en el que los 10 miembros de la asociación expresaron su "grave preocupación" por los misiles intercontinentales de Corea del Norte.

Antes de la apertura del foro anual de ministros de la ASEAN, Vietnam pidió a sus socios endurecer el tono frente al expansionismo chino en el mar de China Meridional proponiendo cambios al comunicado final.

Hanoi sentó las bases para un intenso foro diplomático en la capital de Filipinas en el que desde el domingo deben participar también los jefes de la diplomacia de China, Estados Unidos, Corea del Norte y del Sur, así como otros representantes de países de Asia y el Pacífico para un diálogo sobre seguridad.

El foro se celebra cuando en Nueva York el Consejo de Seguridad votará este sábado un proyecto estadounidense de nuevas sanciones contra Pyongyang por sus ensayos balísticos.

Estados Unidos adelantó que intentaría en esta ocasión crear un frente común para presionar a Pyongyang.

Al término del primer día de reuniones el sábado, los ministros de la ASEAN emitieron un comunicado en el que expresan su "grave preocupación por los dos ensayos de misiles intercontinentales que hizo Corea del Norte el mes pasado.

"Estas actividades amenazan seriamente la paz, la seguridad y la estabilidad en la región y el mundo", indica el comunicado.

Pero sobre la disputa por el mar de China del sur, otro de los más explosivos temas en Asia, hubo menos consenso. Vietnam resiste a los esfuerzos de Filipinas que busca evitar una escalada con China, indicaron diplomáticos a la AFP.

El viernes por la noche Vietnam intentó insertar un lenguaje más firme contra China en el comunicado de la ASEAN que debía ser publicado luego de que los ministros finalizaran sus reuniones del sábado.

Según el borrador de comunicado cuya copia obtuvo la AFP, Vietnam militó para que la ASEAN expresara sus serias preocupaciones por la "construcción" en el mar, en referencia a la construcción por China de islas artificiales en la disputadas aguas.

Vietnam también quería que la ASEAN insistiera en el comunicado que un código de conducta para el mar planificado con China fuera "legalmente vinculante", a lo que se opone Pekín.

- Tensas discusiones -

Estos pedidos los hizo Hanoi en una reunión informal de titulares de Exteriores de la ASEAN el viernes por la noche.

"Las discusiones fueron muy intensas. Vietnam está sólo pidiendo una posición más firme sobre el mar de China del sur. Camboya y Filipinas no quieren reflejar eso", señaló un diplomático a la AFP.

China reivindica como suyo la casi totalidad del mar de China meridional, incluso los sectores que están cerca de las costas de Vietnam, Filipinas, Malasia y Brunei.

China amplió los últimos años su presencia en ese mar construyendo islas artificiales en las que puede instalar bases militares.

Junto con Vietnam, Filipinas era en el pasado uno de los más críticos a la política expansionista de Pekín.

Pero con la llegada a la presidencia filipina de Rodrigo Duterte, Manila busca rebajar el nivel de la disputa con Pekín esperando que a cambio China envíe miles de millones de dólares en inversión y ayudas.

China logró en los últimos años el apoyo de otros países de la ASEAN, en particular el de Camboya.

Varios diplomáticos estimaban que Vietnam perdería el pulso para insertar un lenguaje más firme hacia China. Filipinas, como organizador del encuentro, adquiere una influencia mayor.

La ASEAN debe adoptar este fin de semana un código de conducta con China que debe sentar las bases para avanzar en un diálogo más concreto con Pekín.

Pero los observadores de temas de seguridad destacan que este código de conducta llega al cabo de 15 años de que se iniciaran las primeras negociaciones, y China utilizó ese tiempo para afianzar sus reivindicaciones con la construcción de islas artificiales.

La creciente amenaza terrorista en la región también figura en la agenda. La reunión se celebra cuando Filipinas libra una batalla desde mayo a los yihadistas autoproclamados de Estado Islámico que ocupan partes de Marawi, la principal ciudad musulmana del país de mayoría católica, a unos 800 km al sur de Manila.

A partir del domingo, el foro debería reunir a un total de 26 ministros de Exteriores, incluidos los de Estados Unidos, Rusia y China, así como los de Corea del Norte y del Sur.

El secretario de Estado estadounidense, Rex Tillerson, debe reunirse con su homólogo ruso, Serguei Lavrov, al margen del foro.

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AFP