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La presidenta de la Reserva Federal (Fed), Janet Yellen, habla ante la comisión de Finanzas de la Cámara de Representantes, el 10 de febrero de 2016 en el Capitolio, Washington

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La presidenta de la Reserva Federal (Fed), Janet Yellen, advirtió el miércoles que la economía de Estados Unidos enfrenta riesgos domésticos y también internacionales.

La evolución económica global "plantea riesgos para el crecimiento de Estados Unidos", estimó Yellen este miércoles ante la comisión de Finanzas de la Cámara de Representantes.

Yellen señaló que "las incertidumbres sobre la política cambiaria" en China aumentan "la volatilidad de los mercados financieros".

Consideró asimismo la existencia de condiciones financieras menos favorables en Estados Unidos, como la baja de las acciones en la bolsa y una nueva apreciación del dólar, lo que puede "afectar a la actividad y al mercado de trabajo".

"El Comité Monetario (de la Fed) sigue de cerca los acontecimientos económicos y financieros en el mundo", aseguró, reiterando lo señalado en el último comunicado del FOMC a fines de enero, cuando mantuvo sin cambios las tasas de interés.

Dos veces por año la presidenta de la Fed habla ante la Cámara baja y luego ante el Senado sobre el estado de la economía.

La Fed había aumentado ligeramente las tasas en diciembre, tras siete años de tasas cero para apuntalar la recuperación económica estadounidense. Actualmente se sitúan entre 0,25 y 0,50%.

Yellen evitó cerrar explícitamente la puerta a un nuevo incremento en la reunión de la FOMC en marzo: "el Comité prevé que las condiciones económicas evolucionen de tal forma que solo se requiera un alza gradual de las tasas".

Reiteró su confianza en que la inflación, muy baja desde hace tiempo debido a los reducidos costos de la energía, llegará a 2% a mediano plazo.

Asimismo, destacó los "notables" progresos en el mercado de trabajo. La tasa de desempleo cayó a 4,9% en enero, a pesar de que el ritmo de creación de nuevos empleos se redujo.

La funcionaria estimó que la economía de Estados Unidos experimentará "un crecimiento moderado" tras haberse expandido solo 1,75% en el último trimestre de 2015.

- Varias fuentes de preocupación -

Pero son muchas las fuentes de preocupación que permiten pensar que la Fed no se precipitaría a aumentar las tasas de interés.

A principios de año los miembros de la Fed pensaban llevar este año las tasas gradualmente hasta 1,4%. Ese escenario parece ahora menos probable en vistas del enlentecimiento de la economía mundial y las turbulencias en los mercados financieros.

Yellen dijo en relación con China que "a pesar de que los recientes indicadores económicos no sugieren un enlentecimiento significativo del crecimiento, la caída del valor del remninbi (el yuan) ha intensificado las incertidumbres sobre la política cambiaria en China y las perspectivas de su economía".

La presidenta del banco central estadounidense lamentó que esas incertidumbres hayan "aumentado la volatilidad de los mercados internacionales y (...) exacerbado las inquietudes sobre las perspectivas del crecimiento mundial".

Tras describir un círculo vicioso, dijo temer que un menor crecimiento de la economía internacional hiciera bajar los precios de las materias primas, lo que "suscita un estrés financiero en los países exportadores".

"Si esos riesgos (...) se materializaran, la actividad en el extranjero y la demanda de exportaciones estadounidenses podría debilitarse, al tiempo que las condiciones en los mercados financieros podrían endurecerse aun más", afirmó Yellen.

"En resumen, Yellen no es suficientemente paloma para las palomas", que quieren prolongar el apoyo monetario a la economía, ni es "suficientemente halcón para los halcones", que pregonan un rápido aumento de las tasas, estima Ian Shepherdson, de Pantheon Macroeconomics, quien opina que hay un 50% de posibilidades de que en marzo suban las tasas.

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AFP