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Aire fresco para 15 jóvenes neoyorquinos

Del Bronx al Uetliberg en Zúrich. swissinfo.ch

Los adolescentes de bajos recursos llegan de Nueva York a Zúrich para visitar Suiza durante nueve días.

Este contenido fue publicado el 23 abril 2003 - 14:37

Una oportunidad para estos chicos de descubrir un país de la vieja Europa.

Los 15 jóvenes de los barrios bajos de Nueva York deben su visita a Suiza al festival cultural 'Swisspeaks', activo en la gran metrópoli estadounidense hasta el fin de este mes.

Este festival acordó este viaje con la organización estadounidense 'Fresch Air Fund', de utilidad pública y cuya tarea es, desde 1877, organizar programas de vacaciones para niños sin recursos de las grandes ciudades estadounidenses.

Pero ésta es la primera vez que los jóvenes viajeros abandonan el territorio estadounidense y, por supuesto, es la primera vez que Suiza es el país visitado.

Los adolescentes, de entre 12 y 14 años de edad, son recibidos por familias de la región de Zúrich que tienen experiencia en alojar a jóvenes en sus hogares, además de que dominan el idioma inglés.

"Son alegres, simpáticos, limpios y ordenados", un comentario unánime de estas familias, reunidas en una caminata en la montaña de Uetliberg.

La Organización de Suizos en el Extranjero (OSE), es responsable de la estancia de estos chicos neoyorquinos en suelo helvético.

Tom Morgenegg, de la OSE, coordina el itinerario de los jóvenes y advierte que "el programa, compuesto por muchas excursiones, es denso, pero en caso de necesidad, existe la flexibilidad para dejar de lado algunas visitas".

Sin embargo, la excursión a Uetliberg demostró que los muchachos tienen energía y muchas ganas de descubrir Suiza, un país en el que todo el mundo dice "ja, ja" (si, si, en alemán).

Un viaje para aprender nuevas cosas

Michael Clark, coordinador de escuelas secundarias en la organización 'Fresh Air Fund' explica que los 15 jóvenes provienen de los barrios del Bronx o Queens, de familias desfavorecidas, frecuentemente divididas.

Su organización busca en Nueva York que unos 300 jóvenes se moldeen un futuro mejor. "La mayor parte de entre ellos se adapta a un estilo de vida regular que les permite terminar los estudios y encontrar un trabajo".

El viaje en Suiza les permite desarrollar su cultura general, favorecer los contactos entre ellos y, por supuesto, pisar suelo de la vieja Europa.

swissinfo, Urs Maurer
(Traducción: Patricia Islas)

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