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Alinghi, suiza pese a su carácter multicultural

Alinghi, una embarcación que navega con bandera suiza. (Foto: www.alinghi.com)

Menos de la quinta parte de los colaboradores de Alinghi tiene pasaporte helvético. ¿El defensor de la prestigiosa Copa América es realmente un equipo suizo?

La impronta suiza de Alinghi no reside en la nacionalidad de sus integrantes, sino en la profesionalidad y carácter multicultural del equipo.

En el 2003, cuando Alinghi logró la histórica hazaña de ganar el prestigioso trofeo de la Copa América, Suiza descubrió una auténtica pasión por la vela.

Durante varias semanas, miles de personas permanecieron pegadas frente a las pantallas del televisor hasta altas horas de la noche para seguir con trepidación los 'match race' que disputaba el equipo suizo en Nueva Zelanda. Y la tripulación del Alinghi demostró en aguas de Auckland ser la más veloz del mundo.

A su regreso a Ginebra, las autoridades locales y miles de 'fans' recibieron al patrón, Ernesto Bertarelli, y los miembros de la tripulación como héroes nacionales izando a los cuatro vientos la bandera suiza.

Alinghi se convirtió no sólo en un orgullo nacional, además de la imagen del triunfo de Suiza en el extranjero.

¿Suizos?

Si no fuera por que el equipo es parte de la Sociedad Náutica de Ginebra, a primera vista nadie asociaría a Alinghi con Suiza.

El país alpino no tiene una gran tradición en el deporte de la vela. Así, para defender el título en el 2007, el equipo Alinghi ha tenido que 'emigrar' a Valencia, bañada por aguas mediterráneas.

Del centenar de sus colaboradores, menos de una quinta parte posee un pasaporte suizo. El resto provienen de 18 países diferentes, y uno de cada cuatro es neozelandés.

Los mismos integrantes del equipo rehúsan identificarse con un solo Estado: "No creo que sea especialmente importante ser originario de un país o tener una determinada nacionalidad", afirma el proel italiano Francesco Rapetti. "Hay que quitarse el sombrero ante la Confederación y la población suiza que siempre han entendido y respetado nuestra particularidad", agrega.

Multiculturalismo helvético

Paradójicamente, al distanciarse de toda nacionalidad, el marinero de Liguria cree que la característica que quizás más que ninguna otra une a Suiza y Alinghi es el multiculturalismo de sus integrantes.

Ninguno de los equipos que compiten reúne bajo el mismo techo personas de nacionalidades tan diferentes. "Sólo los suizos, con la rica experiencia adquirida en su patria, lo han logrado", sostiene Virginie Nivelleau, experta en la experimentación de software destinado a evaluar el rendimiento de las embarcaciones.

La licenciada francesa sabe de lo que habla. En el pasado, trabajó junto con su marido François con otros equipos de vela: "Como mucho había tres o cuatro nacionalidades diferentes y puedo asegurar que no reinaba la misma armonía como en el seno de Alinghi".

Es verdad que esta integración de culturas diferentes ha necesitado un tiempo de rodaje para funcionar. Virginie Nivelleau, por ejemplo, recuerda: "Cuando llegamos, los suizos nos parecían demasiado serios, casi altaneros. Luego, entendimos que sencillamente tienen un humor diferente del nuestro".

Con el tiempo, los problemas iniciales de comunicación se transformaron en un punto fuerte del equipo: "Tuvimos que luchar para perfeccionar nuestra comunicación, discutir quizás más de lo habitual. Ahora, sin embargo, cosechamos los frutos de esta facilidad para intercambiar información", agrega, por su parte, Rapetti.

Rigor y seriedad

El vínculo con Suiza también se mantiene vivo gracias a otros muchos factores importantes. Como, por ejemplo, la empresas helvéticas que aportan el 70% de los fondos de patrocinio.

O la colaboración con la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL), de la que forma parte Alinghi y que le brinda el mejor de los apoyos tecnológicos. Sin olvidar que la embarcación con la que el equipo defenderá el título en el 2007 ha sido construida en un taller de Nyon, en la Suiza de expresión francesa, taller en torno al que reina un secreto absoluto.

El espíritu suizo se percibe, además, en la forma de trabajar: "Precisión y puntualidad son los puntos fuertes de Alinghi", sostiene Jean-Claude Monnin, joven informático suizo que trabaja en el sector del diseño.

Son cualidades que destaca también Virginie Nivelleau: "Los otros equipos envidian nuestro rigor y profesionalidad: todo está siempre bien organizado, perfecto, limpio. Si estas no son cualidades suizas..."

swissinfo, Anna Passera, Valencia
(Traducción del italiano: Belén Couceiro)

Datos clave

Alinghi es una embarcación de bandera suiza (Sociedad Náutica de Ginebra).

107 personas trabajan para Alinghi en Valencia.
Son 19 nacionalidades diferentes.
26 de ellos son neozelandeses.
17 suizos, de los cuales sólo 5 miembros de la tripulación.
El patrón del equipo es el suizo Ernesto Bertarelli.

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Contexto

La Copa América es el trofeo más antiguo y famoso en el deporte de la vela.

Se asigna al vencedor de una serie de regatas que disputan la embarcación que defiende la ganadora del trofeo (defensora) y las que quieren arrebatárselo (challenger).

La Copa América se celebró por primera vez en 1851 en Inglaterra.

Durante 132 años la embarcación America, del New York Yacht Club, fue imbatible.

En el año 2003, Alinghi logra arrebatar el trofeo al New Zealand (defensor): por primera vez, la Copa América recae en Europa.

La próxima competición tendrá lugar en Valencia en el 2007.

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