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Apoyo helvético a la descontaminación

Embajador de Suiza en Chile, Charles Edouard Held: Las relaciones con Chile son buenas.

(swissinfo.ch)

A pesar de que Chile dejó de ser un país prioritario de la ayuda suiza al desarrollo, la Confederación financia pequeños, pero importantes proyectos, como el de la descontaminación del aire.

La Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE) desea extender esta experiencia a Bolivia, Perú y Ecuador, explica el embajador helvético en Chile, Charles-Edouard Held.

Las relaciones entre Chile y Suiza datan desde los albores de su independencia de la Corona española. Lo mismo que la presencia helvética. Basta con recordar que el suizo Hans Jakob Heitz se instaló en Santiago con una fábrica textil, que en 1804 comenzó a equipar con uniformes al ejercito del libertador Bernardo O’Higgins.

En época más reciente, Chile ha tenido dos presidentes de origen suizo, Eduardo Frei Montalva, padre (1964-1970) , y Eduardo Frei Ruiz-Tagle, hijo (1994-1999), una familia originaria del cantón de San Gall.

El primer acuerdo comercial suizo-chileno fue firmado en 1897, año en que Chile puso término a la llegada de colonos helvéticos al sur del país.

“Hay buenas relaciones con Chile, países geográficamente muy alejados pero políticamente muy próximos. Dos países liberales que acuerdan mucha importancia a la libertad económica”, destaca el actual embajador en Santiago, Charles-Edouard Held (originario del cantón de Vaud).

Proyectos pequeños

En la actualidad casi todas las principales firmas importantes de Suiza tienen una representación en Chile. Nestlé fue la primera multinacional helvética en establecer una factoría en el país en 1934.

Debido al importante desarrollo económico de Chile, en la década de los años 80, Suiza dejó de considerar a este país como prioritario de la ayuda oficial al desarrollo. No obstante, a través de COSUDE, continúa financiando pequeños proyectos puntuales. El más importante es el relacionado con la protección del medio ambiente.

La Confederación ha invertido 5 millones de francos en proyectos de monitoreo de la calidad del aire en 4 regiones de Chile. “Hay 3 proyectos para la descontaminación del aire, iniciados en 1994. Uno está terminado en la región de Talcahuano y los otros en Rancagua, Viña del Mar y Valparaíso. En Temuco deberá concluir en el 2005”, señala el embajador Held.

Otro proyecto se está implementando en la región de Santiago, que es la más contaminada de todo el país. COSUDE trabaja aquí con la Agencia de Cooperación Internacional (ACI) y la Corporación Nacional del Medio Ambiente (CONAMA).

“Es una pequeña contribución, pero muy exitosa. También es interesante en la medida en que se quiere hacer extensible a los otros países de la región”, agrega el diplomático.

“El interés de la COSUDE es que la experiencia chilena pueda ser extendida a otros países de la región, como Perú, Bolivia, y Ecuador, es decir, un eje Sur-Sur que es el nuevo objetivo que Suiza desea dar a la ayuda al desarrollo”, añade Charles- Edouard Held.

Agricultura orgánica

Otro ámbito de cooperación es la transferencia de tecnologías en el sector agrícola. Se trata de un convenio bilateral, firmado entre los respectivos Ministerios de Agricultura para desarrollar conceptos de producción orgánica.

Los expertos suizos David Dubois y Jacob Hilfiker visitaron recientemente las regiones de Cauquenes, Osorno y Chiloé, donde la Estación de Investigación Agropecuaria y Agricultura de Suiza impulsa cultivos orgánicos.

En la zona central se realiza un proyecto de producción de vino orgánico, y en Chiloé, otro de leche y carne orgánica e integrada. El objetivo final es la elaboración de quesos.

Otros acuerdos

“Con Chile existe una cooperación económica muy sólida, como el acuerdo reciproco de protección de las inversiones que entró en vigor en el 2002, y un tratado de libre comercio a través de la Asociación Europea de Libre Comercio, (EFTA) que se aplica desde comienzos de año”, añade el embajador Held.

”Además estamos negociando un acuerdo para evitar la doble imposición, impulsar los intercambios de bienes industriales, los servicios, la protección y promoción de las inversiones y sobre reglamentación de la competencia”, agrega.

“También están en curso pequeños proyectos de cooperación cultural que son apoyados por el Ministerio de Relaciones Exteriores y la Fundación Pro Helvetia. La Embajada de Chile en Berna es muy activa en este ámbito”, subraya.

Por último, el diplomático destaca la concertación multilateral entre Chile y Suiza en el marco de la ONU. Ambos son miembros de la red de 13 países sobre seguridad humana, que busca promover la seguridad internacional.

“La seguridad del Estado no debe hacerse en detrimento de las personas y se basa en el derecho humanitario y especialmente en las Convenciones de Ginebra”, subrayó.

swissinfo, Alberto Dufey, de regreso de Chile

Contexto

Suiza colabora en Chile a través de COSUDE, apoyando pequeños proyectos culturales, agrícolas, y de protección del medio ambiente.

La colaboración económica bilateral comenzó en 1897, con la firma del primer acuerdo comercial.

Chile ha tenido 2 presidentes de origen suizo, Eduardo Frei Montalva (padre) y Eduardo Frei-Ruiz-Tagle (hijo).

Las principales firmas suizas están bien representadas en Chile. Nestlé fue la primera multinacional que abrió una factoría en 1934.

El último acuerdo económico se realizó en el marco de la Asociación Económica Europa de Libre Comercio (EFTA).

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