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Asociación suiza apoya a tortugas de Galápagos

Voluntarios de la Asociación cuidan a Jumbo, la primera tortuga en llegar a Zúrich.

(Zoológico de Zúrich)

El archipiélago ecuatoriano, Patrimonio Natural de la Humanidad, recibe el apoyo de una ONG helvética. El biólogo Hendrick Hoeck fundó el grupo en 1994.

Sus integrantes conocieron las islas por turismo y en este tiempo han donado 780.000 francos para la preservación. En Zúrich está su centro de operaciones.

Desde 1994, la Asociación Suiza de Amigos de las Islas Galápagos brinda su aporte económico y científico para proteger la biodiversidad del archipiélago ecuatoriano, situado en el Océano Pacífico a 1.100 km del continente.

Este paraíso es Patrimonio Natural de la Humanidad e inspiración de la teoría de Charles Darwin sobre la evolución de las especies.

El biólogo suizo Hendrick Hoeck unió al grupo. Entre 1978 y 1980 fue director de la Estación Científica Charles Darwin, en las islas de Ecuador, y desde allí articuló una red de patrocinadores en el mundo para la causa conservacionista.

“En EE.UU. hay 10.000 amigos de las islas, en Inglaterra 5.000. Entonces me preguntaba: ¿por qué no crear una organización similar en Suiza, un país con fuerte conciencia ecológica? Y así nacimos”, rememora Hoeck.

Naturalistas, empresarios y viajeros integran la Asociación. Anualmente donan una cantidad: 70 francos son la base. Pero en diez años de vida han entregado 780.000. Este dinero es un soporte para las investigaciones y proyectos de la Charles Darwin.

Los Amigos Suizos de Galápagos auspician 17 programas, entre ellos la protección de la biodiversidad en las islas Santiago e Isabela, la reproducción de albatros y pinzones en el archipiélago, la remediación por el derrame de petróleo del buque Jessica, en el 2001, etc.

Las tortugas gigantes de Zúrich

La preservación de las tortugas gigantes de Galápagos es el programa emblema de la Asociación. Su atención se enfoca al cuidado y reproducción de esta especie en Ecuador y también en Suiza, pues el Zoológico de Zúrich es pionero en Europa en reproducción en cautiverio.

Las gigantes de Galápagos son la especie más grande y longeva de quelonios, uno de los cuales puede pesar 400 kilos y llegar a los 200 años. Estos animales están en Zúrich desde los sesenta: “Jumbo” es el padre de la familia. Pero en el 2001 nacieron siete tortuguitas en suelo suizo.

La zoóloga suiza Claudia Poznik coordina las gestiones de la Asociación en el Zoo de Zúrich. Ella conoció Galápagos en el 2001. “Estar en esas islas es como visitar el zoológico más diverso del mundo, pero allá los animales no están entre rejas”, sostiene.

Actualmente sobreviven 11 subespecies de tortugas gigantes y todas están en peligro de extinción. Por eso, la Asociación Suiza de Amigos de Galápagos ha privilegiado a estos animales dentro de sus preocupaciones.

Los voluntarios se multiplican

“Cuando iniciamos la Asociación eramos 100; ahora somos 1.300. Recaudar dinero es importante, pero involucrar cada vez a más personas en la preservación de la vida es fundamental”, enfatiza Hoeck.

Para ello, el Parque Nacional Galápagos envía desde Ecuador la lista de turistas suizos que visitan las islas. Aquí, Hoeck toma contacto con ellos para ganar su apoyo hacia la misión. Su tarea es respaldada por coordinadores en ocho localidades de la Confederación Helvética.

La difusión de sus estudios y actividades se realiza mediante la publicación de un dossier semestral, su página en Internet, los programas recreativos en el Zoo de Zúrich y en Galápagos News, revista semestral editada por la red internacional de amigos de las islas.

Activistas de Suiza, EE.UU., Alemania, Inglaterra, Holanda, Noruega y España unen sus esfuerzos para ayudar a financiar los programas de la Estación Charles Darwin, cuyo presupuesto de cerca de 8 millones de dólares se nutre esencialmente del extranjero.

Este reportaje sigue en Más sobre el tema

swissinfo, Iván Flores Poveda

En dos palabras

Las islas Galápagos están en el Océano Pacífico, a 1.100 km al oeste de las costas ecuatorianas.
Cerca de 5.000 turistas suizos visitan el lugar cada año.
La Asociación Suiza de Amigos de Galápagos reúne a 1.300 miembros.
Desde 1994, ha donado 780.000 francos para la preservación del archipiélago.
En el archipiélago hay 11 subespecies de tortugas gigantes, todas en peligro de extinción.
El Zoo de Zúrich es el primero en Europa en reproducir tortugas gigantes de Galápagos en cautiverio.

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