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Biología parasitaria Investigaciones en Basilea podrían detener la malaria

En Basilea, recientes descubrimientos en las investigaciones sobre la malaria permiten confiar en que muy pronto será posible detener la transmisión de la enfermedad.

Más de 200 colaboradores y estudiantes del Instituto Suizo de Medicina Tropical y Salud Pública (Swiss TPHEnlace externo) de Basilea estudian la manera de combatir la propagación de la malaria (paludismo). Según el instituto, se ha dado un gran paso en esa dirección.

Los investigadores de Basilea explican que han podido identificar una proteína denominada GDV1. Esta última juega un papel crucial en la activación del “interruptor” que transforma en gametocito el parásito presente en el cuerpo del mosquito Anopheles, portador de la malaria.

Esperanza para millones de enfermos

Solo una pequeña parte de los parásitos de la malaria se convierten en estos gametocitos infecciosos responsables de la transmisión de la enfermedad. “Si podemos bloquear ese mecanismo o eliminar completamente los gametocitos, habremos dado un paso importante hacia el objetivo de interrumpir la transmisión de la malaria”, estima Till Voss, profesor de parasitología molecular en el Swiss TPH.

La malaria representa un enorme problema de salud pública en los países tropicales y subtropicales. En 2016, 210 millones de personas resultaron infectadas en todo el mundo y 440 000 murieron.

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