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Brasil investiga al UBS y al Credit Suisse

Una oficina de cambio en el barrio financiero de Río. Keystone

La policía de São Paulo y otros tres estados afirman, tras una larga pesquisa, que probarán que los bancos helvéticos cobijaron el lavado de dinero y otros delitos en su territorio.

Este contenido fue publicado el 09 noviembre 2007 - 15:01

También esta semana, se vende el Banco del Gotardo, Clariant recorta empleos y Barry Callebaut se dice en forma. Resumen.

La justicia brasileña investiga a los dos líderes suizos del mercado bancario, UBS y Credit Suisse.

La razón: una minuciosa investigación realizada en los estados de São Paulo, Río de Janeiro, Bahía y Amazonas concluye presuntas operaciones de lavado de dinero, fraude fiscal, gestión fraudulenta y tráfico de divisas.

Se les acusa de permitir que grandes cantidades de reales brasileños fueran cambiados por dólares –en pequeñas casas de cambio- sin declararlo al fisco. Posteriormente estas sumas fueron depositadas sin trabas en cuentas del UBS y el Clariden Leu (filial del Credit Suisse) vía contactos personales.

Actualmente existen 300 agentes movilizados en este dispositivo. Más de 45 personas son investigadas, hay 19 arrestos preliminares y se han embargado 4 millones de francos suizos (en dólares y reales).

La policía brasileña está convencida de que tanto el Credit Suisse como el UBS estaban en conocimiento de dichas prácticas.

Como resultado, se ha detenido a un directivo de alto nivel del UBS y a otro del Credit Suisse, cuyos nombres no han trascendido. Ambos arrestos fueron confirmados por los respectivos grupos financieros.

Los involucrados no han sido inculpados formalmente aún porque el derecho brasileño permite mantenerlos en detención sin acusación durante cinco días, mismos que se vencen el próximo domingo (12.11.).

Banco del Gotardo

Ya es oficial. El grupo asegurador helvético Swiss Life vendió el Banco del Gotardo a la Banca Della Svizzera Italiana (BSI) por un total de 1.755 millones de francos suizos.

Dicha transacción permitirá crear el banco privado más importante de Suiza, responsable de la administración de fortunas por un monto total de 100.000 millones de francos.

Aunque la operación fue anunciada el miércoles (07.11.), se espera que se concluya durante el primer trimestre del 2008.

El monto acordado en principio (1.755 millones de francos suizos) podría ser ajustado en los próximos dos meses, en función de la evolución que experimenten los activos del Banco del Gotardo durante el último bimestre del 2007.

Los recursos frescos que obtendrá Swiss Life con esta venta le permitirán vislumbrar una distribución de ganancias extraordinarias para sus accionistas.

"Lo vendemos porque, luego de un análisis cuidadoso, concluimos que el Banco del Gotardo ya no es prioritario para nosotros. Nos interesa concentrarnos en la inversión y la previsión financiera", afirmó Rolf Döring en un comunicado de prensa.

El presidente de Swiss Life agregó que la fusión con BSI, por su parte, permitirá crear un sólido banco privado que tendrá además un gran potencial en el extranjero.

Swiss Life administró el Banco del Gotardo sólo durante ocho años, ya que fue apenas en 1999 cuando se lo compró al banco japonés Sumitomo, un 30% más caro de lo que lo vende.

Inequidad de género

El World Economic Forum (WEF), con sede en Ginebra, confirmó el pasado jueves (08.11) lo que el mercado laboral helvético conoce de sobra.

La igualdad de géneros es una premisa que aún no termina de instalarse en Suiza lo mismo en el ámbito laboral que en el salarial.
En 2007, las remuneraciones de las mujeres son hasta 40% inferiores a las de sus homólogos varones (mismo cargo, calificación y nivel de responsabilidad). Un retroceso con respecto al 2006, en el que dicha brecha era de sólo un 10%.

Así se desprende de un estudio realizado por el WEF a partir de cuatro criterios: participación en la economía, acceso a la educación, representación en el ámbito político y salud.

Los expertos del WEF consideraron 128 países para su investigación. Este año Suiza ocupa el lugar 49 en el índice, 14 sitios por detrás del número 26 que ostentó en 2006.

Las naciones nórdicas -Suecia, Noruega, Finlandia e Islandia- se perfilan como las más avanzadas en materia de equidad de género. Nueva Zelanda ocupa el quinto lugar en la lista.

Filipinas, Alemania, Dinamarca, Irlanda y España se ubicaron entre el sitio 6 y el 10, respectivamente.

Suiza quedó colocada en el primer tercio de los países que gozan de igualdad de género, pero muy lejos de sus aspiraciones en este campo.

Los países menos evolucionados al respecto son Irán, Omán, Egipto, Turquía, Marruecos, Arabia Saudí y Yemen.

Barry Callebaut despega

En tanto, la chocolatera suiza Barry Callebaut dio a conocer el martes (06.11) que sus finanzas atraviesan uno de los mejores periodos del último quinquenio.

Su facturación sumó 4.110 millones de francos suizos entre enero y septiembre de este año, monto un 10,6% superior al registrado durante el mismo lapso del año pasado.

Las utilidades, por su parte, alcanzaron los 207 millones de francos suizos, un 9,1% por encima del año previo.

Barry Callebaut destacó, a través de un comunicado de prensa, que ha gozado de un buen desempeño en 2007, a pesar de que el mercado no ha sido favorable a su negocio.

"El cacao se ha encarecido sustancialmente este año, un factor que frenó a muchos competidores. No obstante, nosotros conseguimos que el crecimiento del grupo –gracias a la productividad– avanzara dos veces más rápido que el promedio de las empresas del sector", afirmó Patrick De Maeseneire, presidente de Barry Callebaut.

Y también jugó a su favor, para compensar el alza de las materias primas, la creciente demanda de chocolate y repostería elaborada a base del mismo en mercados emergentes como China e India.

Si bien existen cada vez más consumidores de nuestros productos en el mundo, puntualiza Maeseneire, el 70% de nuestra cifra de negocios, es decir, 3.000 millones de francos suizos, se concentra aún en Europa.

swissinfo, Andrea Ornelas

Datos clave

Las presuntas operaciones de lavado de dinero del UBS y el CS en Brasil le hicieron perder al fisco brasileño 650 millones de francos suizos.

Swiss Life tiene presencia en 60 países y emplea a 8.700 personas, la mitad de ellas en Suiza.

El precio internacional del chocolate aumentará entre 12 y 15% en 2008, según los expertos de Barry Callebaut.

En Suiza, las mujeres representan el 46% de la fuerza laboral del país.

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Contexto

La policía brasileña ha bautizado como operación 'Gaspar II', el dispositivo que está desmantelando una red de delitos financieros en los que están involucrados el UBS y Credit Suisse.

Swiss Life, fundada en 1857 bajo el nombre de Rentenanstalt, es una de las cinco aseguradoras más grandes de Europa.

La chocolatera Barry Callebaut, con sede en Zúrich, nació de la fusión (1997) del grupo belga Callebaut y el francés Cacao Berry.

El World Economic Forum (WEF) es una fundación basada en Ginebra que cada año reúne a líderes empresariales, políticos, académicos e intelectuales en la estación alpina de Davos para debatir sobre la economía mundial.

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