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Buenos bríos para Suiza de cara a la Eurocopa 2004

La selección suiza se medirá contra la francesa en junio próximo en Portugal.

(swissinfo.ch)

La campaña 2002-2004 es un periodo señalado con piedra blanca para los dos equipos suizos de fútbol.

El próximo verano, la selección nacional y la de menores de 21 años participarán en los campeonatos europeos. Un hecho único.

El domingo 13 de junio de 2004, en el estadio Dr Magalhães Pessoa de Leiria, en Portugal, el equipo de fútbol de Suiza participará en la fase final de una competición de alto calibre. Fue hace ocho años cuando la escuadra helvética participó por última vez en un Campeonato Europeo de Naciones, en aquella ocasión, en Inglaterra.

Después se sucedieron tres infructuosas campañas para los suizos, quienes quedaron relegados a la sombra del Mundial 1998 en Francia, de la Eurocopa 2000 en Bélgica y Países Bajos, y del Mundial 2002 en Japón y Corea del Sur.

Kuhn tras las huellas de Hodgson

Esta vez, Suiza obtuvo con gran brillo la clasificación para la máxima contienda europea, la segunda en su historia.

Y la consiguió en un grupo con rivales de la talla de Rusia, Irlanda, Albania y Georgia, en el que, además, no gozaba de mucho crédito. Pese a no tener tan buena reputación, concluyó en el primer sitio del listado de su grupo.

El origen de este éxito se debe a un hombre, Jacob ‘Köbi’ Kuhn, el entrenador nacional. Bajo su dirección, el fútbol helvético redescubrió el mismo colorido que le permitió brillar, en la década de los noventas, a la selección nacional de Roy Hodgson.

El zuriqués de 60 años, algunas veces criticado por los medios y algunos jugadores (episodio de Chapuisat y Henchoz en 2001), ha conseguido un equipo en plena forma con medios modestos, si se comparan con los de otros equipos europeos.

Suiza frente a Beckham y Zidane

El próximo verano, en suelo lusitano, la selección suiza será de nuevo el pulgarcito en su equipo.

En él se encuentra Croacia, Inglaterra –portadora del título-, y Francia. Para los suizos, la esperanza está en conseguir uno de los dos primeros sitios en el listado de la clasificación y poder llegar así a los cuartos de final.

El primer encuentro, con la escuadra de los Balcanes, será redhibitorio. Nunca se han enfrentado estas selecciones. El pronóstico queda abierto pues Croacia ha perdido algo de su magnificencia tras salir en tercer sitio del Mundial 1998 en Francia.

Por el contrario, la Inglaterra de David Beckham y la Francia de Zinedine Zidane parecen intocables.

Esto, aún cuando los suizos han dejado a los ingleses en ceros durante sus dos últimos duelos, en 1996 y 1998; y aún cuando los suizos han quedado a mano, con dos victorias y dos fracasos, frente a los franceses.

Una vez concluida la euforia del Campeonato Europeo de Portugal, en septiembre comenzarán las eliminatorias para el Mundial 2006, que tendrá lugar en Alemania.

En esta competición Suiza pondrá su mejor esfuerzo. El árbitro suizo Urs Meier, seleccionado entre los doce mejores del continente, también tomará parte en la magna cita.

La tropa de Köbi Kuhn –quien, por cierto, prolongó recientemente su contrato hasta el 31 de diciembre de 2005- medirá sus fuerzas con Irlanda, Israel, Chipre, las Islas Feroe y con la favorita, Francia.

Los Titanes imitan a su hermano mayor

El año 2004 también es promisorio para la selección suiza de los menores de 21 años, bajo la dirección del entrenador Bernard Challandes.

Esta escuadra ya obtuvo su entrada a la fase final del Campeonato de Europa en esa categoría, que tendrá lugar del 27 de mayo al 8 de junio en Alemania.

Vencedores en el partido de calificación contra Rusia, los bautizados como los Titanes lograron antes lo imposible: eliminar en octavos de final a la República Checa, campeona de Europa 2002.

Veinticuatro meses después de las semifinales de la Eurocopa, disputadas en Suiza, la escuadra de Bernard Challandes se colocó dentro de los primeros ocho en la clasificación, junto con Alemania, Italia, Croacia, Portugal, Suecia, Serbia-Montenegro y Bielorrusia.

En Alemania, el desafío será doble para los ocho mejores equipos de Europa. Además de que se disputarán el título 2004, los tres mejores obtendrán el pase para los Juegos Olímpicos 2004 en Atenas.

swissinfo, Raphael Donzel
(Traducido por Patricia Islas)

Datos clave

Suiza ocupa el sitio 44 en la clasificación de la FIFA.
Suiza ha participado en 7 ocasiones en una Copa Mundial ((1934, 1938, 1950, 1954, 1962, 1966, 1994)
Suiza ha participado en 2 ocasiones en la fase final del Campeonato de Europa (1996 et 2004)
Euro 2004 para menores de 21 años en Alemania: del 27 de mayo al 8 de junio.
Euro 2004 en Portugal: del 12 de junio al 4 de julio.

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Contexto

-El equipo de Suiza obtuvo su calificación a la Euro 2004 con el primer sitio en su grupo, superando a Rusia, Irlanda, Albania y Georgia.

-Suiza participará desde el 13 de junio de 2004 en la fase final que se disputará en Portugal, con adversarios de la talla de Francia, Inglaterra y Croacia.

-A partir de septiembre, la selección nacional iniciará su campaña en previsión del Mundial 2006 en Alemania. Sus rivales serán Francia, Irlanda, Israel, Chipre y las Islas Feroe.

-El equipo de menores de 21 años también obtuvo su boleto para la ronda final de la Euro 2004. Se colocó en el primer sitio de su grupo, antes que Rusia, Albania, Irlanda y Georgia. Previamente se deshizo de la República Checa en octavos de final.

-En Alemania se medirá con tres de los siete equipos siguientes: Alemania, Italia, Croacia, Portugal, Suecia, Serbia-Montenegro y Bielorrusia. El sorteo tendrá lugar el 12 de febrero de 2004.

-Los tres primeros equipos de la Euro M21 se clasificarán para los Juegos Olímpicos de Atenas.

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