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Café Mundo: granos, cestos, degustación

El museo Johann-Jacobs, de Zúrich, muestra el "recorrido" del café hasta la aromática taza.

(Keystone)

Negro como el diablo, dulce como el paraíso, estimulante, caliente o frío, el café ha adquirido la dimensión de cultura influyente en la vida social y económica de las personas. El Museo Johann-Jacobs, de Zúrich, presenta una exposición singular sobre la dinámica de la producción del café en Centroamérica, particularmente en Guatemala.

A través de una serie de vídeos, cuadros, piezas de artesanía, fotografías y música, la exhibición muestra la manera de vivir de dos países: Costa Rica y Guatemala, para los cuales el café es un requisito indispensable, el pan de cada día.

Desde la recolección del grano en grandes cestos hasta su degustación como bebida, el café es objeto de un proceso largo y meticuloso que requiere de paciencia y cuidado.

Uno de los lugares cafetaleros más ricos del mundo se encuentra en la provincia costarricense de Heredia.

El sitio es ideal para sembrar el grano y obtener la arábica, planta de la mejor calidad.

En Heredia, su excelente clima tropical, la cercanía de sus volcanes y la altura adecuada (entre 1200 y 1800 metros sobre el nivel del mar), son factores indispensables para el cultivo de la bebida negra, o bebida de los dioses, como la llamaron los poetas.

En una de las entrevistas audiovisuales de la exposición se dice que el cultivo del café en esas regiones centroamericanas comienza en abril y el grano está listo en invierno, pero no se recoge hasta el verano del año siguiente.

La recolección debe hacerse a mano.

En algunas fincas de café como la de Humberto Salas, en Costa Rica, el trabajador que recoge el grano es pagado por el número de canastos que llena al día. En promedio de 400 a 450 colones por canasto, menos de 3 francos suizos.

En Guatemala, el cultivo del "grano de oro" ha sido también decisivo en su economía, en su cultura e incluso en su arte y modo de ver el mundo.

En la segunda mitad del siglo XlX, Guatemala tuvo un auge sorprendente en la producción de café, lo cual despertó el interés de otras potencias colonizadoras como los Estados Unidos y Europa.

Varios fotógrafos fueron enviados a documentar las actividades en aquellas zonas de cultivo y a observar el procesamiento del grano, hecho por los indígenas guatemaltecos.

La Union Pacific Railroad comisionó a algunos de ellos como Eadward Muybridge (1830-1904), quien viajó, hacia 1870, por todo el país. Sus fotografías revelan las duras condiciones de trabajo en las plantaciones cafetaleras de Guatemala.

Tiempo después, varios fotógrafos más, entre ellos Mitchell Denburg y otros, dejaron también un valioso testimonio de la vida diaria en los cafetales, así como la situación laboral de la población indígena, a menudo en malas condiciones.

Una de las denominaciones que garantiza la alta calidad del café en el mundo se resume en las siglas: SHB "strictly hard bean" (estrictamente grano duro) ¡ No olvide este detalle importante si desea tomarse un buen expreso!

La exposición del Museo Johann-Jacobs de Zúrich estará abierta al público, taza de café incluida, hasta el 21 de octubre de 2001.



Araceli Rico, Zúrich-


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