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¡Cuidado con la cesárea!

El riesgo que implica el empleo de la cesárea es con frecuencia subestimado.

(Keystone)

Investigadores suizos advierten que una cesárea planificada duplica el riesgo de mortalidad entre los recién nacidos.

En el Hospital Universitario de Ginebra se han evaluado datos de 60.000 nacimientos que confirman esta tendencia en un periodo de 20 años.

Entre 1982 y 2004, el 13% de los bebés nacieron por medio de una cesárea. De este total, un tercio de los partos se produjo con cesárea planificada por prescripción médica o por deseo de la propia embarazada. Los otros dos tercios fueron cirugías de emergencia.

En el caso de los nacimientos programados por cesárea, el riesgo de mortalidad de los bebés se reduce cuando la operación se establece en la fecha prevista biológicamente, en lugar de realizarla, por lo general, dos semanas antes.

El estudio, publicado en la revista especializada 'Pediatrics', refuerza la afirmación de que si se requiere de esta intervención, en lo posible hay que efectuarla en una fecha previa a las 40 semanas de gestación.

"De acuerdo a los datos analizados, una cesárea, y especialmente aquella programada, aumenta el riesgo de muerte", declara a swissinfo el profesor Michel Berner, integrante del equipo de investigación.

"Hay dos tipos de cesárea: una que es practicada de emergencia y que no se puede eludir. Y otra que no es estrictamente necesaria y en la cual se debería ser consciente de que el nacimiento no debe ser inducido antes de tiempo", afirma el médico.

"Nuestras afirmaciones son corroboradas por 56.000 nacimientos investigados durante un periodo de 20 años. Son grandes volúmenes de datos. Hay muy pocos estudios que se remiten a una base informativa de esta magnitud".

En Suiza, en dos décadas se incrementó la cifra de nacimientos por cesárea de 10 a 20%, un hecho que se reproduce también a escala mundial.

Un problema ignorado

El estudio es un llamado urgente a los políticos encargados de la salud y a los especialistas para que estén atentos a las consecuencias medicinales y sociales de estas operaciones.

Hospitales en Europa, los Estados Unidos, Sudamérica y Asia Oriental informan que la cuota de cesáreas practicadas en los últimos años ha alcanzado entre el 30 y el 40%.

Aunque los autores del informe reconocen que hay operaciones programadas ineludibles, se trata de las menos. Por ejemplo, cuando el bebé tiene posición inadecuada o cuando la madre está infectada con el virus del sida.

En general, los riesgos para las parturientas han disminuido significativamente en los últimos tiempos, reduciendo con ello el riesgo vital para el producto. En realidad, se indica en el estudio, son factores ajenos a la medicina los que presentan a la cesárea como alternativa.

Pero los autores del estudio han comprobado que la mortalidad entre los neonatos y los riesgos de enfermedad en caso de una cesárea programada "a menudo son ignorados y su peso es minimizado".

En diciembre pasado, la Federación Suiza de Parteras (FSP) instó a los expertos de salud a dilucidar mejor el asunto y a investigar minuciosamente las consecuencias de esta intervención para los niños y sus madres.

Michele Pichon, integrante de la junta directiva de la FSP, afirma que el estudio de Ginebra va en esa dirección. Plantea la interrogante de si un parto por cesárea programada es mejor para el niño a largo plazo.

"El tema de la cesárea debería debatirse entre los profesionales de la salud y los padres de familia", reclama Pichon.

Una alerta más

El estudio muestra además que los partos por cesárea merman el proceso natural de adaptación de los pulmones del bebé tras su nacimiento. Esto puede provocar dificultades en las vías respiratorias.

El documento confirma los resultados obtenidos en 2007 al respecto: el número de bebés con problemas respiratorios se ha duplicado en Suiza en los últimos 30 años y no se descarta que estas constataciones tengan relación con el incremento en la aplicación de la cesárea.

El nuevo estudio confirma una sospecha observada entonces, afirma el autor de la investigación pasada, el médico Hans Ulrich Bucher, jefe de la sección de nacimientos prematuros del Hospital Universitario de Zúrich.

"Ya han sonado varias alarmas de alerta – este nuevo estudio es probablemente el de mayor repercusión hasta ahora. El problema debe ser abordado por la opinión pública. Se trata básicamente de discutir la relación entre un nacimiento con cesárea programada antes de la fecha de parto natural y los problemas de salud que puede provocar".

El experto espera que la gente tome mayor conciencia del problema para disminuir la proporción de los partos programados por cesárea, un proceso que puede llevarse varios años.

Jessica Dacey, swissinfo.ch
(Traducción: Rosa Amelia Fierro)

Datos clave

1998: 22.7% de los partos en Suiza se realizaron con cesárea.

2007: la cifra aumentó al 32.2% de los nacimientos.

Cerca de una de cada dos parturientas con una póliza completa de seguro médico en Suiza ha dado a luz mediante cesárea.

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CADA VEZ MÁS CESÁREAS

Según la Federación Suiza de Parteras (FSP) no hay argumento médico para explicar el incremento de los nacimientos por cesárea.

Por ello, la FSP exigen al Gobierno Federal, a las autoridades de cada entidad helvética y a las compañías encargadas de las pólizas del seguro de enfermedad, obligatorio y privado en Suiza, de verificar la licitud del empleo de la cesárea en los hospitales.

En opinión de las parteras, los médicos deberían realizar esta intervención única y exclusivamente por razones medicas.

Se observa un incremento de problemas respiratorios en los niños nacidos a través de una cesárea.

Las mujeres que dan a luz a través de esta intervención también deben, con frecuencia, seguir un tratamiento post-parto a causa de problemas de lactancia y ante posteriores embarazos.

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