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Bajo el sol africano, una “vieja dama” puede convertirse en “hiena”

Una de las primeras escenas de la película, donde las autoridades locales dan la bienvenida a Linguère Ramatou como a un hijo pródigo. trigon-film.org

La famosa obra de Friedrich Dürrenmatt La visita de la vieja dama ha sido llevada a la pantalla grande varias veces. Pero la adaptación más fiel, y sin duda la más sorprendente, nos llega de África, con la película Hienas (Hyènes) del director senegalés Djibril Diop Mambéty.

Este contenido fue publicado el 09 enero 2021 - 11:00

La acción de esta película, estrenada en 1992, tiene lugar en Colobane, una pequeña ciudad del Sahel asolada por la miseria. Pero esa situación podría llegar a su fin gracias a Linguère Ramatou, una nativa que se ha hecho extremadamente rica y que regresa al lugar donde nació después de treinta años de ausencia.

Y, en efecto, la pobreza podría convertirse en un mal recuerdo, ya que esta mujer se propone ofrecer a la comunidad la asombrosa suma de 100 000 millones de francos CFA. Pero este "regalo" se acompaña de una condición extraña y aterradora: la muerte de Dramaan Drameh, el tendero local.

De hecho, es una venganza. Treinta años antes, el hombre había abandonado a Linguère Ramatou después de dejarla embarazada. Repudiada y sin poder obtener justicia, había sido expulsada de Colobane.

Al principio, la población se ofendió y rechazó la propuesta. Pero con el paso del tiempo, su actitud hacia el tendero cambió. Finalmente, el tendero fue asesinado y el dinero prometido fue pagado. Fin de la historia.

Una adaptación muy fiel

Esta historia probablemente evocará algo al público europeo, aunque no esté muy familiarizado con el cine africano. Y por una buena razón: Hienas está basada en la famosa obra de Friedrich Dürrenmatt, La Visita de la Vieja Dama.

A diferencia de otras adaptaciones cinematográficas, Djibril Diop Mambéty (1945-1998) se mantuvo muy cerca de la obra original, sobre todo en lo que respecta al texto. Y como la obra de teatro, la película se divide en tres actos, las transiciones están marcadas por dos fondos en negro.

Para esta adaptación, el director senegalés trabajó estrechamente con Friedrich Dürrenmatt. Fallecido en 1990, este último no pudo ver el resultado. Durante la presentación de Hienas en el Festival de Cannes de 1992, Djibril Diop Mambéty dejó un asiento vacío a su lado en memoria del autor suizo.

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Fieles, pero diferentes

Aunque la trama es muy similar, algunas de las diferencias entre la obra y la película son inmediatamente perceptibles.

Está, por supuesto, el cambio en el contexto cultural. El pequeño pueblo europeo de la obra se convierte en una localidad africana con las vestimentas tradicionales locales. Y por supuesto las costumbres también difieren. Por ejemplo, el tendero es llevado al cementerio de elefantes para ser juzgado por iniciados, que aceptan la oferta de la anciana.

El director senegalés también depura el carácter de esta anciana, haciéndola un poco menos extravagante que en la obra. Por último, hay que señalar que Djibril Diop Mambéty también era un gran fan de las películas del oeste. Los cinéfilos distinguirán sin duda en Hienas algunos guiños al western americano, especialmente a la famosa película de Fred Zinnemann, Le Train sifflera trois fois (El tren silbará tres veces).

Año de Aniversario

En este 2021 se celebra el centenario de Friedrich Dürrenmatt. El autor nació el 5 de enero de 1921. Falleció el 14 de diciembre de 1990.

Friedrich Dürrenmatt es, junto con Max Frisch, uno de los escritores suizos más famosos del mundo.

Si las condiciones sanitarias lo permiten, se organizarán varios eventos a lo largo del año, en particular en el Centro Dürrenmatt de NeuchâtelEnlace externo.

Puede obtener más información sobre el autor y los acontecimientos de este año jubilar en el sitio web de la Biblioteca Nacional SuizaEnlace externo.

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¿Quiénes son las hienas?

Djibril Diop Mambéty murió joven (53 años) de cáncer y no produjo mucho. Aparte de unos pocos cortometrajes, solamente dirigió dos largometrajes. Una obra modesta en cuanto a volumen, pero que sin embargo lo ha colocado en el firmamento del cine africano.

En su obra, el director senegalés quiere defender a los modestos contra los poderosos. También evoca una cierta desilusión con los nuevos Estados africanos resultantes de la descolonización.

En Hienas, Djibril Diop Mambéty convierte la historia de Friedrich Dürrenmatt en una especie de denuncia de las tentaciones del colonialismo y la sumisión de África al capitalismo globalizado. Si los líderes locales deciden sacrificar al tendero, es para sucumbir a los productos del Primer Mundo.

Estas hienas evocadas por el director pueden así adoptar varios rostros: la élite africana, una población que cede demasiado fácilmente a las sirenas del consumismo, un sistema internacional que explota a África... Corresponde finalmente al espectador determinar quiénes son realmente estas hienas.

Traducido del francés por Marcela Águila Rubín

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