Colegios en riesgo por la reducción de subsidios

Niños suizos y mexicanos acuden a las aulas del CSM. (Foto: P.J.Buffe) swissinfo.ch

La disminución de los subsidios federales a los colegios suizos en el extranjero obliga a estas instituciones a buscar otras fuentes de ingresos.

Este contenido fue publicado el 15 marzo 2005 - 12:40

Una nueva supresión de estas contribuciones pondría en peligro la existencia de muchas de estas escuelas.

A partir de los años noventa, los subsidios otorgados por la Confederación a los colegios suizos en el extranjero empezaron a disminuir paulatinamente hasta llegar a unos 16 millones de francos suizos para el periodo 2003-2004.

El año pasado, las autoridades federales anunciaron recortes importantes en el presupuesto para el 2007-2008. Lo que provocó la consternación de los directivos de las escuelas suizas en el extranjero.

Cuando se dio cuenta de que los subsidios ya disminuían en los años noventa, el Colegio Suizo de México fue uno de los primeros en tomar medidas para anticiparse a la nueva situación. Por lo tanto, decidió abrirse más al mercado local, logrando así conseguir nuevos ingresos.

Gracias a esa política exitosa, su director, Ambros Hollenstein, puede afirmar que, "hoy en día estamos en una situación financiera bastante robusta que nos permite financiar nuestras inversiones con capital propio".

Colegios en riesgo de cerrar

Pero no es el caso de los 16 colegios suizos en el extranjero cuyo futuro queda incierto. Así lo confirmó a swissinfo el presidente del Comité para escuelas suizas en el extranjero (CESE), Derrek Widmer, quien asistió a los festejos del 40 aniversario del Colegio Suizo de México.

"Desde hace ya mucho tiempo los directores empezaron a hacer ahorros. Pero para las escuelas que tienen problemas de finanzas, la situación se pondrá más difícil. Aquí en México, los alumnos hacen cola para ingresar. Pero para las escuelas que no tienen alumnos en número suficiente, se volverá muy difícil de sobrevivir con subsidios tan bajos".

El cupo de los 20 por ciento

El otro peligro que corren estas instituciones reside en el cumplimiento de la cuota de 20 por ciento de alumnos suizos, requisito sin el cual pueden perder la ayuda de la Confederación.

Es para evitar estas consecuencias que lucha Karl Schmid, el actual director del Colegio Suizo de Bogotá que cuenta con 760 estudiantes: "Estamos a 20 por ciento de alumnado suizo y tratamos de mantener esta cuota. Por suerte, estuvo estable durante los cuatro últimos años."

Consecuencias negativas

Y a pesar de finanzas sanas, también tiene que resolver el problema de la baja de los subsidios. Por lo tanto, "tenemos que buscar formas para sobrevivir y soluciones locales para mantener el colegio y el buen nivel académico que tenemos".

En efecto, los cortes presupuestarios pueden tener una influencia sobre la calidad de la enseñanza. Tal como lo reconoce Karl Schmid, "hay una necesidad de mantener el profesorado suizo. Pero tal vez en los años venideros, no podremos emplear a tantos profesores suizos que necesitamos."

Por cierto, el peor de los escenarios sería una interrupción completa de las contribuciones federales. Si algunos colegios suizos como el de México, de Perú o los de Extremo Oriente podrían sobrevivir sin demasiado problemas, muchas escuelas tendrían que cerrar.

Derreck Widmer considera que las consecuencias serían muy negativas, " porque la presencia suiza está asegurada - de manera sustentable - únicamente por los colegios suizos. Una vez terminados sus estudios, muchos de los alumnos van a ocupar una posición elevada en la vida y como son todos amigos de Suiza, esta relación genera conexiones muy importante, en materia de comercio por ejemplo".

swissinfo – Patrick John Buffe – Ciudad de México

Datos clave

- Hay 16 colegios suizos en el extranjero (6 de ellos en América latina); 7.000 alumnos y 500 profesores.
- Reciben subsidios de la Confederación, a condición de contar con 20 por ciento de alumnos suizos.

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Contexto

- Desde los años noventa, las contribuciones federales se redujeron paulatinamente;
- en el periodo 2003-2004, bajaron a unos 16 millones de francos suizos;
- por las medidas de austeridad y el recorte del gasto público de la Confederación, los subsidios a los colegios suizos en el extranjero registrarán una reducción drástica a partir del periodo 2007-2008;
- estas medidas pueden afectar la calidad de la enseñanza, la imagen de Suiza en el extranjero y poner en peligro la existencia de los colegios que conocen ya dificultades económicas.

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