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Colonia Nueva Helvecia La Suiza de Uruguay festejó su 150 aniversario



Apertura de la celebración con la Cuerda de Tambores de Nueva Helvecia.

Apertura de la celebración con la Cuerda de Tambores de Nueva Helvecia.

(swissinfo.ch)

Los separaban de su Patria 11.000 kilómetros, una lengua que no entendían y una cultura muy diferente. Pero se quedaron… y la llamaron “Nueva Helvecia”

“Hoy la ciudad está recordando a los viejos colonos que hicieron este Uruguay contemporáneo, que formaron parte de nuestra cultura, de nuestro ser y que trajeron, atrás de la esperanza que brindaban las tierras de América, la pasión y el compromiso por el trabajo y los oficios desde el corazón de Europa, buscando una aventura de pan, y una aventura también de libertad”, destacó el presidente uruguayo, José Mujica.

El mandatario participó en los festejos del sesquicentenario de la Colonia Suiza Nueva Helvecia que, a lo largo de varios días, convocaron a más de dos mil personas, muchas de las cuales viajaron desde la Confederación.

“Nueva Helvecia es algo así como un monumento vivo al trabajo y al compromiso”, sentenció el presidente.

La historia, la llegada y después…

Promediaba el otoño y esa tierra de pescadores y ganaderos a orillas del Río de la Plata, recibió a un grupo de 70 suizos que llegaban para establecer una colonia agrícola.

La mayoría venía de pequeñas comunas y había salido de Europa el 11 de agosto de 1861 en un frágil velero desde el puerto belga de Amberes.

La difícil situación europea y una crisis económica producto de la segunda revolución industrial que dejó a mucha gente sin trabajo, volvía a América atractiva para inmigrar.

Schüpfer, Meyer, Heier, Zehnder, Helbling, Scheffelmeyer,  Honnegger, Knamik, Pratter, Korber, Graf, Dornbirer, Hafliger, Fuessli, Laupi, Lauffer, Gabler fueron algunos de los que llegaron y fundaron la ‘Nueva Helvecia’.

Poco a poco llegaron más compatriotas y vecinos europeos, y pronto los habitantes pasaron a ser 600. Quince años después se habían duplicado.

Tenían su propia moneda, una escuela, un templo y un cementerio. Como había austríacos y alemanes, se comunicaban entre ellos en alemán, aunque en sus casas conservaban los dialectos de cada región, y en 1876 decidieron enseñar el español en las escuelas.

La colonia ya se autoabastecía y hasta incursionaba en la hotelería. Sabían que habían llegado para quedarse.

El legado suizo en Uruguay

Hoy sus habitantes festejan el 1º de agosto con gran fervor y respetando todas las tradiciones. Las escuelas y calles responden a nombres que refieren al país alpino; hay grupos folclóricos que bailan ritmos helvéticos; muchos hablan alemán, francés e italiano, y algunos hasta utilizan orgullosos el suizo alemán cuando algún compatriota los visita.

En las casas y en los restaurantes se sirven platos suizos, hay un Tiro Suizo y un ‘Cine Helvético’ cuya historia los engrandece porque fue comprado por el pueblo.

Caminar por las calles de esta ciudad es casi un viaje a un pueblo suizo. La pulcritud, el orden, las casas engalanadas con escudos y banderas cantonales, suizas y uruguayas siempre flameando.

Pocos ciudadanos son suizos y pocos doble-nacionales. Casi todos descendientes de segunda, tercera y cuarta generación que recrean sin pausa y con gallardía la patria de sus abuelos.

El legado en Nueva Helvecia son esos hombres, mujeres y niños que han construido una ciudad en el noreste uruguayo que es orgullo de sus ‘patrias’ Suiza y Uruguay.

“Como se lo merece Nueva Helvecia”

“Es muy conmovedor estar rodeada de todo este sentido de comunidad, esta calidez y nostalgia por Suiza. Es bellísimo. Para mí es muy importante ser parte. Se nota un gran trabajo de toda la comunidad, de jóvenes y de ancianos”, comentó a swissinfo.ch la diputada Kathy Riklin.

La legisladora formó parte de las delegaciones de suizos que cruzaron el Atlántico para asistir a las más grandes fiestas conmemorativas que recuerde Uruguay y que culminaron el pasado mingo (29.04). Kathy Riklin destacó asimismo la amplia labor de la Embajada de Suiza y de las autoridades locales para la realización del magno evento.

“Más de dos años estuvimos trabajando codo a codo para estos festejos con el intendente de Colonia, Walter Zimmer, y la alcaldesa de Nueva Helvecia, María de Lima”, confirmó a swisssinfo.ch el embajador de Suiza en Uruguay, Hans-Ruedi Bortis.   

“Se trabajó organizados en 8 grupos con alrededor de 120 personas de todas las comisiones de la ciudad. Hicimos un gran esfuerzo para poder celebrar este 150 Aniversario como se lo merece Nueva Helvecia”.

Paolo Beltraminelli, alcalde de Quinto (Tesino) pronunció uno de los discursos más emotivos en el que aseguró que “Nueva Helvecia es un sentimiento suizo en Uruguay", y subrayó su honra por estar como delegado suizo en el evento:

“Pienso que venimos hoy de lo que es un país rico y que hace 150 años el Tesino era muy pobre. El Uruguay y la Argentina nos han salvado. Nuestra Patria debe reconocerlo y darle gracias al Uruguay por la forma en que nos ha integrado. Aquí se respira Suiza”.

“Hoy nos alegramos todos por haberlos recibido”

El actual ministro de Educación y Cultura y el ex Jefe de Estado uruguayos, Ricardo Ehrlich y Luis Alberto Lacalle, también presentes en los actos,  expresaron a swissinfo.ch la relevancia de esta celebración.

“Uruguay tiene una fuerte identidad histórica con Suiza. Esta conmemoración forma parte de toda esta riqueza. Mantener sus raíces lejanas no ha impedido echar raíces bien profundas en nuestro país, conformando esta identidad nacional tan particular y rica”, manifestó Ehrlich.

El ex presidente Lacalle también se congració y subrayó el sacrificio y la valentía de aquellos inmigrantes:

“Hay que pensar que venirse del otro lado del mundo a América requería mucho valor y coraje. Ellos trajeron ese espíritu de que no importaba cuantas horas trabajar porque el trabajo era visto como una bendición, la familia como el centro de la vida y el sentido del ahorro para las próximas generaciones. Había solidaridad y libertad dentro del orden. Hoy nos alegramos todos por haberlos recibido y que nos hayan regalado esos valores”.

Nueva Helvecia 150

Los eventos de conmemoración del 150 Aniversario de la Colonia Suiza Nueva Helvecia (marzo-abril) incluyeron la presencia de diez delegaciones provenientes de Suiza, dos hermanamientos, las visitas de autoridades de los tres niveles del gobierno suizo, un Congreso de Democracia Directa, presentaciones de libros, un festival aéreo, una exposición internacional de agro y hasta un nuevo sello postal conmemorativo.

   

Entre las autoridades helvéticas que se sumaron a la conmemoración, estuvieron la canciller federal de Suiza Corina Casanova; la diputada Kathy Riklin, miembro del Consejo Nacional Suizo; el presidente del gobierno cantonal de Friburgo, Georges Godel;  el  vicepresidente  del gobierno cantonal del Ticino, Paolo Beltraminelli; el alcalde de Quinto (Tesino), Valerio Jermini, el alcalde de Subingen (Solothurn) Hans Ruedi Ingold y el embajador suizo en Argentina, Johannes Matyassy.

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swisinfo.ch


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