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Conferencia Mundial sobre Prevención de Desastres

En 1998, el huracán Mitch dejó un saldo de miles y miles de damnificados.

(Keystone Archive)

Bajo la égida de Suiza, este miércoles comenzó en Managua un encuentro sobre gestión de riesgos vinculados con catástrofes naturales.

La conferencia se produce en momentos en que Centroamérica y el Caribe se reponen del violento embate de los huracanes Stan y Wilma.

"Se trata de reunir a los representantes de los poderes públicos, de las colectividades locales y de los especialistas de las catástrofes naturales activas en el campo de la prevención y de la preparación", declaró Toni Frisch, titular de la Ayuda Humanitaria suiza, antes de viajar a Nicaragua.

Con el apoyo también de las Naciones Unidas, especialistas de diversas partes del mundo se reúnen desde este miércoles y hasta el viernes próximo (11.11) en Managua, con el objetivo de intercambiar experiencias y analizar los resultados de las estrategias aplicadas en el renglón analizado, en el istmo centroamericano.

"Lo que queremos, ante todo, es una conferencia práctica, pragmática. Es necesario que todo el mundo, incluido el público en general y las poblaciones concernidas, puedan comprender su alcance", añadió el también responsable del Cuerpo Suizo de Ayuda Humanitaria de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE), en una entrevista difundida por esa institución.

Stan: destrucción y muerte

El encuentro reviste una importancia muy particular toda vez que aborda una temática crucial para una región muy afectada por catástrofes naturales, y en virtud de que se produce a poco de que diversos países del área fueran severamente golpeados por los violentos huracanes de la última temporada.

A guisa de ejemplo, cabe recordar que a su paso por Centroamérica, a principios del mes de octubre, el huracán Stan dejó un saldo de alrededor de 2.000 muertos y de más de cien mil damnificados.

Para contribuir a aliviar la situación de las poblaciones más afectadas (en Guatemala y El Salvador) Suiza destinó una ayuda de 800.000 francos, amén del envío de personal especializado a las zonas de mayor urgencia.

Las catástrofes no conocen fronteras

Pero la agenda de Nicaragua tiene alcances que van más allá del mero istmo centroamericano:

La situación de los damnificados del terremoto registrado este mismo año en Pakistán es aún una preocupación internacional, por citar sólo un ejemplo. "Los conocimientos -de la conferencia- se pueden aplicar en otras partes del mundo", explica a swissinfo, Andreas Huber, de la Ayuda Humanitaria de COSUDE.

Precisa que el tema de la prevención y la preparación no sólo atañe a las naciones de América Central o del mundo en desarrollo en general, sino a todos los países del planeta.

Y, en efecto, las escenas de la devastación del huracán Katrin en el estado de Louisiana, generaron consternación más allá de la Unión Americana y, sin ir más lejos, "en Suiza también tuvimos problemas con las lluvias y los deslizamientos", subraya nuestro interlocutor.

Suiza en América Latina

La presencia de la cooperación suiza en América Latina data de hace más de cuarenta años y hace dos décadas la Confederación inició en Colombia un sistema de observación de la actividad sísmica.

Empero, en 1998, cuando el huracán Mitch devastó el área centroamericana, la Ayuda Humanitaria helvética fortaleció su asistencia y desde el 2001 incrementó sus actividades en materia de prevención de catástrofes naturales.

"Suiza está apoyando desde hace cinco años un programa para fortalecer la prevención en toda América Central. Quiere decir que las comunidades o los municipios tomen todas las precauciones para garantizar un mínimo de prevención dentro de los municipios mismos", subraya Andreas Huber.

Ubicar las zonas de peligro

La estrategia, a decir del especialista, se inicia con la ubicación de las zonas de peligro a través del establecimiento de mapas de riesgo, y con base en esas informaciones, se procede a sensibilizar a la población, a informarles sobre los peligros que les acechan sea por lluvias, inundaciones, vientos o, en el caso de Nicaragua, por actividades volcánicas.

"Sería lo más exitoso que todas estas medidas de precaución entraran en un plan local de desarrollo porque sobre esa base, por ejemplo, no se harían construcciones en zonas de peligro", apunta el representante de COSUDE.

Precisa que la Conferencia que arrancó este miércoles en Nicaragua se concentra en la prevención y la preparación, en cómo hacer avanzar esa temática. ¿Cómo fortalecer a los municipios, porque son esas instancias a las que corresponde introducir las medidas convenientes?, ¿Cuáles son las experiencias obtenidas hasta ahora en Nicaragua?, ¿Cuáles en El Salvador?, ¿Cuál es la respuesta del Estado?...

En fin, toda una serie de interrogantes a las que, a lo largo de tres días, tratarán de responder expertos de diversas partes del mundo. Una temática que, las naciones parecen advertirlo finalmente, reviste una importancia no sólo capital, sino universal.

swissinfo, Marcela Águila Rubín

Datos clave

Suiza organiza una Conferencia Internacional sobre gestión de riesgos vinculados con catástrofes naturales.

El encuentro se lleva a cabo en Managua con la participación de las Naciones Unidas.

Participan especialistas de diversas partes del mundo y de las autoridades locales.

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Contexto

La Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE) está presente en América Latina desde hace más de cuatro décadas.

Hace unos 20 años inició en Colombia un programa para el control de la actividad sísmica.

La Ayuda Humanitaria de la COSUDE ha reforzado su presencia en América Central desde la época en que la región fue devastada por el huracán Mitch en 1998.

Desde el 2001 mantiene una mayor actividad en el sector de la prevención de las catástrofes naturales.

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