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Cotecna coadyuvará a las aduanas mexicanas

Mucos productos llegan a México de contrabando. Cotecna intentará evitarlo en las aduanas.

(Keystone)

La compañía suiza firmó un convenio de inspección vigente hasta el 2010.

Se encargará de realizar el "segundo reconocimiento"; es decir, examinará las mercancías de importación para reducir riesgos de contrabando y evasión en el pago de aranceles.

Las cifras son el discurso más contundente: en México, 58% de la ropa que se comercializa diariamente es producto del contrabando o la falsificación; lo mismo sucede con 60% de los CDs musicales; 55% del software informático, y 66% del calzado deportivo.

Una red tejida por millares de transacciones que tan sólo en 2005, provocaron pérdidas al comercio formal por el equivalente a 10.000 millones de francos suizos anuales, según los datos más recientes de la Unidad Especializada de Delitos Federales de la Procuraduría General de la República (PGR).

Y aunque estos datos parecieran ajenos a Suiza, lo cierto es que es todo lo contrario. Son, de hecho, el punto de partida del eslabón que acaba de enlazar al Ministerio de Finanzas mexicano con la empresa helvética Cotenca, que desde este mes es la nueva supervisora de las principales gestiones de comercio exterior en este país latinoamericano.

El negocio de la inspección

La compañía suiza Cotecna fue fundada hace 32 años por la familia Massey en Friburgo, y desplazó su sede a Ginebra una década más tarde.

Desde su creación, su meta es inspeccionar las mercancías en tránsito de un país a otro. Y en el presente, tiene acuerdos con 14 gobiernos internacionales, que van desde Nigeria, Iraq o Japón hasta Argentina, México o Ecuador en la región latinoamericana.

La compañía se encarga de realizar el llamado "segundo reconocimiento" que consiste en verificar que los pedidos cumplan con los estándares de calidad que fijan las autoridades de cada país, escanea contenedores completos para ver que no exista mercancía de contrabando, y es proveedora, en general, de sistemas logísticos para la modernización de las aduanas.

A través de sus contratos, Cotecna se compromete con los gobiernos a verificar que se trata de productos legales, lo que, entre otras cosas, reduce los riesgos de fraude y evasión fiscal por discriminación de precios (cuando el importador de un bien declara que su pedido tiene un valor inferior al real).

La incursión en México

Cotecna firmó un Acuerdo de Inspección Aduanera con el Servicio de Administración Tributaria de México (SAT), entidad especializada en la recaudación y la administración de los impuestos, el pasado 19.03.

Por sus características, el contrato que estableció con la dependencia ligada al Ministerio de Finanzas es único en el mundo, ya que se responsabilizará del llamado "segundo reconocimiento", que consiste en examinar las mercancías de importación para garantizar que no exista contrabando y evasión en el pago de aranceles.

Asimismo, valida el origen, el valor, la partida arancelaria, y en general, los impuestos que corresponde pagar a cada mercancía.

En palabras de Robert Massey, presidente del Consejo de Cotecna, en el caso de México se encargarán "de realizar revisiones selectivas a exportadores e importadores, y asistieremos al SAT en la creación de una base de datos de precios y una base de datos digital".

Todos estos controles, realizados después del despacho de las mercancías, tienen como objetivo reducir el fraude y prevenir el uso de documentación falsificada o triangulación, que oculte el verdadero origen de las mercancías.

Para lograrlo, Cotenca llevará tecnología de punta a las aduanas mexicanas, razón por la cual "el gobierno (de Vicente Fox Quesada) tendría que ser felicitado, pues realiza un esfuerzo de inspección muy riguroso".

La controversia en México

La incursión de Contecna a México se inscribe en la controversia.
Mientras la empresa suiza revela detalles sobre el acuerdo, el Ministerio de Finanzas mexicano opta por el silencio.

Concretamente, permitir que una empresa privada y extranjera se haga cargo del "segundo reconocimiento" es un hecho que ha sido cuestionado por los partidos políticos –especialmente por la izquierda, representada por el Partido de la Revolución Democrática (PRD).

Y el hecho de que el convenio tenga vigencia hasta el 2010, genera complicaciones adicionales, ya que México está inmerso en un intenso proceso electoral.

En julio próximo habrá de definirse en las urnas el nombre del nuevo Presidente del país, y el establecimiento de compromisos "transexenales", es decir, que trasciendan los seis años de gobierno, son mal recibidos en la mayoría de los casos.

Cabe recordar que la SHCP, actualmente a cargo de Francisco Gil Díaz, ha defendido en reiteradas ocasiones el derecho a transferir a la iniciativa privada actividades que a su juicio desempeñará mejor que el gobierno, y las aduanas no son excepción, si el objetivo es reducir la corrupción, el contrabando y la evasión.

El pasado paquistaní

En 1997-1998, Cotecna se vio involucrada en un escándalo de corrupción en Paquistán, donde se le acusó de haber sobornado al gobierno de Benazir Bhutto (15 millones de francos suizos) a cambio de contratos en las aduanas del país.

Los citados sobornos habrían sido realizados a través de empresas off shore, y Bhutto y su esposo fueron juzgados por lavado de dinero y condenados en 2003 a tres años de libertad condicional y confiscación de cuentas.

En aquel periodo, Cotecna estaba aliada para operar con el Société Generale, acuerdo que se disolvió a principios del 2000, cuando retomó el 100% de la gestión la familia Massey.

Tras el primer año de gestión, el SAT evaluará los resultados y quedarán consignados en el VI y último informe de gobierno de Vicente Fox, acción que dejará que sean los hechos en lugar de las palabras las que validen la conveniencia o no del acuerdo.

swissinfo/Andrea Ornelas

Contexto

· Cotecna, empresa fundada en Friburgo, se especializa en la inspección de mercancías en tránsito en operaciones de comercio exterior.
· Asesora a 14 gobiernos del mundo y ofrece servicios que permiten reducir riesgos de contrabando, corrupción y evasión del pago de aranceles.
· El convenio firmado con México, vigente hasta el 2010, desató controversia porque se considera una "privatización" tácita de las operaciones aduaneras.

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Datos clave

Cotecna fue fundada en 1974. Posee 4.000 empleados y tiene 100 oficinas en el mundo.
Sus ganancias anuales superan los 200 millones de francos.
Es líder en soluciones de inspección aduanera para los gobiernos

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