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Crece Nestlé en República Dominicana

Nestlé, con Peter Brabeck a la cabeza, amplía su horizonte comercial en América Latina.

(Keystone)

La nueva planta industrial ubicada en Madre Vieja permitirá al gigante de la alimentación producir 2.500 toneladas de productos para un mercado de 42 millones de clientes.

Eligió a esta nación por su potencial de crecimiento económico y su estratégica ubicación geográfica con respecto a América Latina.

Incluso en los malos tiempos, la economía de América Latina crece entre dos y tres veces más rápido que la de Suiza o la Unión Europea (UE).

Adicionalmente, el 50% de su población tiene menos de 25 años de edad, según datos a septiembre del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), lo que la convierte en una región abiertamente atractiva para todas las empresas de talla mundial.

Nestlé es una de ellas.

Y poniendo en perspectiva el potencial del mercado latinoamericano decidió iniciar el 2006 estableciendo una nueva planta industrial de Nestlé Caribbean en Madre Vieja, República Dominicana, un proyecto que le permitirá multiplicar la exportación de sus productos a 29 países de la región.

Madre Vieja

Nestle tiene más de 70 años de operar en América Latina.
Los tres primeros países a los que llegó a afincarse fueron Brasil, México y Argentina, en todos los casos de manera más o menos simultánea entre 1930 y 1932.

La decisión de ampliar Nestle Caribbean en Madre Vieja responde a una necesidad de expansión que tiene el gigante alimentario helvético.

Concretamente, la nueva planta inaugurada el pasado viernes (03.02) por el presidente de la Repúblca Dominicana, Leonel Fernández, permitirá a Nestle producir 2.500 toneladas de productos que serán distribuidos entre 42 millones de consumidores de la región (sin contar el consumo de México y Centroamérica).

La planta operará a partir de un plan de negocios llamado "Proyecto Sabor" que tiene prevista la producción y venta de 127 productos -como sopas deshidratadas, sazonadores en polvo, salsas líquidas, etcétera- que comenzarán a llegar a mercados como Jamaica, Trinidad y Tobago, Bahamas, Bermuda, Belice, Cayman, Puerto Rico o Cuba, que eran menos atendidos que países como los tres citados inicialmente o Colombia, Venezuela o Chile.

Por qué Dominicana

La República Dominicana es, según datos del Fondo Monetario Internacional (FMI), el país de América Latina con la mayor tasa de crecimiento económico.

En el 2005, en particular, fue la única nación que creció a una tasa del 9,3% en 2005 (cuatro veces más que Suiza), por lo que las ventas podrían crecer en la misma proporción.

Por otra parte, geográficamente cuenta con una ubicación atractiva para la distribución al Caribe y Sudamérica.

Y para Dominicana, la nueva estrategia empresarial de Nestle significará revertir una trayectoria de comercio que le ha sido poco favorable desde el 2001.

Esto es, pese a su elevado potencial de crecimiento, se trata también de la economía que menos ha aprovechado las oportunidades de negocio que se derivan de acuerdos como el de Libre Comercio con Centroamérica o con los países del Mercado Común Caribeño (Caricom).

Tras este acuerdo Dominicana se convertirá en un exportador neto de productos, calidad que no poseía hasta el cierre del 2005. Y tendrá una rama adicional derivada del consumo de materias primas que hará Nestle dentro del país.

¿Quién es América Latina para Nestlé?

Para Nestlé, América Latina es uno de sus mercados más importantes a nivel mundial.

Responsable del 9% de su facturación, le representa ingresos anuales del orden de los 8.200 millones de francos suizos.

Los mercados que atiende son: Argentina, Brasil, Uruguay, México, Venezuela, Chile, Perú, Paraguay, Nicaragua, Guatemala, Panamá, Honduras, Colombia, Costa Rica, Chile, Brasil, Jamaica, Cuba o Puerto Rico, entre otros.

Y los productos mejor posicionados son las leches en polvo, derivados de lácteos, aguas embotelladas, helados y sazonadores, según sus reportes financieros correspondientes al 2005.

Ambivalente relación

Como empresa, Nestlé sostiene una estrecha pero ambivalente relación con América Latina.

Por una parte, es considerada entre las 25 multinacionales más importantes y exitosas, según 1.200 hombres de negocios encuestados en 2005 por la revista regional de negocios Latin Trade.

Los consultados viven o trabajan en América Latina, son ejecutivos de rango medio o alto y sus ingresos oscilan entre los 70.000 y los 110.000 francos suizos anuales.

Latin Trade les pidió que eligieran a las 600 compañías multinacionales más importantes y respetadas de su región, que especificaran sus favoritas y dieran las razones.

Nestlé obtuvo el número uno, por tratarse de una de las marcas más reconocidas en el globo, pero también por la promoción que hace de oportunidades profesionales a nivel internacional, así como por el entrenamiento intensivo y constante que ofrece a sus empleados.

En abierta oposición, Nestlé ha vivido serias crisis en su relación con los consumidores latinoamericanos y con las organizaciones no gubernamentales, en países como Colombia o Brasil, por citar dos ejemplos, por la calidad de la leche en polvo que distribuye.

Y el ojo público de Davos, organización crítica de la globalización que se reúne cada año de manera alternativa al Foro Económico Mundial -celebrado en Davos, Suiza, cada última semana de enero-, también la premió como la empresa más irresponsable del mundo en el año 2005.

swissinfo/Andrea Ornelas

Datos clave

Nestle factura alrededor de 87.300 millones de francos suizos al año en los cinco continentes, y sus utilidades superan los 6.400 millones de francos.

América Latina representa 9% de sus ventas anuales.

Nestlé cuenta con más de 500 puntos de operación, y es empleadora de 251.000 personas.

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Contexto

Nestlé fue creada en 1867 por el químico de origen alemán, Henri Nestlé, quien buscaba crear una leche artificial que permitiera salvar la vida a los pequeños que no podían ser amamantados por su madres.

Como empresa, es la número 1 de Suiza y del mundo dentro de la industria alimentaria.

Los tres primeros países latinoamericanos en los que se estableció Nestle son Argentina, México y Brasil (entre 1930 y 1932), pero actualmente tiene presencia en una treintena de naciones de la región.

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