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Descartan una eventual crisis económica en México

México, un buen puerto para la inversión extranjera.

(swissinfo.ch)

En virtud de su estabilidad política y económica, Swiss Re concentra en ese país operaciones latinoamericanas.

Empresarios suizos destacan el potencial que ofrece México a inversionistas y, con especial énfasis, la profesionalidad de su gente.

Resabios de un proteccionismo secular y de una burocracia enmarañada, y las contrariedades de una delincuencia que arremete a porfía, sintetizan el lado acerbo de la realidad mexicana descrita por nuestros interlocutores.

Al frente de sociedades suizas conocidas a través del mundo o al timón de firmas de cuño propio, los empresarios pasaron revista de su experiencia y perspectivas como hombres de negocios en la República Mexicana.

Para Pierre Froidevaux, director general del Grupo Apasco (Holcim), el horizonte mexicano está despejado de eventuales tropiezos financieros: "Cada vez estamos más lejos de vivir una crisis porque las variables económicas se solucionan sobre una base sólida".

Casi tres décadas de vida en América Latina, dos terceras partes de las cuales en el país más septentrional de la región, avalan la solidez de sus percepciones. "México ha vivido crisis en los últimos 30 años, pero desde aquella de 1994, la economía ha ido consolidándose en forma sistemática".

Fundada en los albores del siglo XX y con una representación actual en 70 países, la productora suiza de cemento Holcim mantiene la friolera de 40 mil empleados y es el principal accionista del Grupo mexicano Apasco.

En el seno de una familia tan grande, las actividades en México se distinguen. "Nuestras plantas son de las más competitivas en todo el mundo".

Swiss Re: concentración

El avance de México en un clima de paz contrasta con otros escenarios de la región. De ahí que Swiss Re, la segunda reaseguradora del mundo, decidiera hacer de México el país de concentración de sus operaciones en América Latina.

Los desatinos de la economía en Argentina repercutieron en un sustancial adelgazamiento de la plantilla laboral de la firma suiza en Buenos Aires mientras que los avatares políticos en Venezuela llevaron al cierre de las oficinas en Caracas desde finales de octubre pasado.

"En los últimos años, México ha demostrado mayor estabilidad política y económica que otros países, menos volatilidad en el mercado", aduce Jörg Wiedenbach, director de Finanzas de la firma helvética en México. Por ello, los clientes de ambos países sudamericanos son atendidos ahora desde el Distrito Federal.

Pero, generosa en sus ventajas, la plaza mexicana lo es también en sus retos. "México es un mercado concurrido, hay muchos competidores establecidos y otros que lo atienden desde afuera, desde Estados Unidos o Europa". Además, "es un mercado complicado porque hay exposiciones muy fuertes como terremotos, inundaciones, huracanes ...."

La más reciente embestida de la naturaleza, el huracán Isidore, que acometió en septiembre pasado con una inquina histórica el estado de Yucatán, lanzando al desamparo a unos 100 mil damnificados, dejó a Swiss Re una factura de varios millones de dólares.

UBS: capacidad de respuesta

A través de un contacto estrecho y prolongado con el Nuevo Mundo, Karl Frei, representante en México del UBS, ha sabido de los infortunios y las venturas de la economía latinoamericana en los últimos lustros.

Cuando el banquero llegó por primera vez a México en 1977 el país se debatía entre la consternación y el desamparo de finales del sexenio de Luis Echeverría Álvarez (1970-1976), tras el estrepitoso desplome del peso que se hundió en un ignominioso 76% luego de 22 años de marcha paralela al dólar.

Frei recuerda el clima de desconfianza que se respiraba en México y que cedió más tarde a la quimera de ese oro que se vende en barriles y que alcanzó precios de delirio en los mercados internacionales.

En su memoria también el derrumbe de las cotizaciones del petróleo que arrastraron en su caída moneda y expectativas nacionales. José López Portillo (1976-1982), que había esgrimido la promesa de defender al peso "como un perro", dejaba el poder con las arcas vacías, una economía a la deriva y una devaluación de pretensiones apocalípticas: más del 500%.

Karl Frei alude a ese "exceso de optimismo" de los tiempos de bonanza y a la dignidad y eficacia con que el país asume sus facturas. "México ha enseñado que tiene una capacidad muy grande para tomar decisiones adecuadas, para resolver problemas".

En opinión del encargado en México de la primera institución bancaria helvética, el país "sabe cumplir en forma profesional".

Trafimar: "La gente, nuestro activo"

Las apreciaciones de los empresarios entrevistados por swissinfo hallaron diversos puntos de coincidencia. Sin embargo, uno de los más contundentes tiene que ver con la apreciación del trabajador mexicano: "Aquí hay amor a la camiseta", resume Willy Toedtly, a la cabeza del Grupo Trafimar.

"Yo creo que lo más positivo en los casi 30 años que tengo aquí, es la gente", afirma sin asomo de vacilación el también presidente de la Asociación Empresarial Mexicano Suiza. "Lo que es una compañía es por la gente: ese es el activo para nosotros, lo más importante".

Este esforzado emprendedor, que fundó un grupo de negocios en las áreas de representación naviera, reexpedición de carga, mudanzas y mensajería internacionales y asesoría empresarial, no escatima entusiasmo al hablar de sus trabajadores: "De personas sin estudios he hecho profesionales".

Inmerso en una amplia gama de actividades que se desenvuelven según el favor de la cotización del dólar y el comportamiento de los mercados internacionales, Toedtli ha conocido los altibajos de la veleidosa divisa y de los caprichos de la inflación.

Sin embargo, confiesa que ha estado a salvo de las pérdidas merced a un manejo conservador y a una rigurosidad de sello helvético: "En México, cuando uno trabaja bien y aplica disciplina -de Suiza-, puede lograr grandes triunfos".

Marcela Águila Rubín, México

Datos clave

En forma directa e indirecta Apasco da empleo a 6 000 personas
La empresa contempla un crecimiento de 5% para este año
En 1976 México sufrió su primera devaluación en 22 años
El peso se desplomó en más de 500% en 1982

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Contexto

Swiss Re concentra en México operaciones latinoamericanas
Trafimar labora en representación naviera, reexpedición de carga, mudanzas y mensajería internacional y asesoría

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